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世界傳真:美頂尖大學開辦高中生暑期課程引起爭議

立報/本報訊 2013.08.04 00:00
譯寫■葉興台

根據彭博新聞社、美聯社報導,美國很多大學會開辦暑期課程,表面上是為了幫助高中生做好讀大學前的準備,實際上是藉由暑期課程,向高中生收取昂貴的費用,並充分利用暑假學生搬離後閒置的宿舍來賺錢,這種作法引來不少批評。

目前就讀伊利諾州德斯普蘭斯市(Des Plaines)威洛斯私立高中(The Willows Academy)的安妮.厄爾班(Anne Marie Urban),高二時花了7週的時間參加哈佛大學開辦的暑期課程,獲得該校教授的推薦,她認為這有助於她申請到芝加哥大學。今年9月厄爾班將進入芝加哥大學就讀醫學系。

但獲得哈佛大學背書的代價不低,7週的暑期課程要價10,490美元(台幣31.4萬元),其他頂尖大學開辦的暑期課程價碼也差不多。對這些頂尖大學而言,開辦暑期課程似乎已變成一本萬利的事業。

儘管各頂尖大學都說,他們藉由暑期課程幫助高中生做好讀大學的準備,但批評的人指出,他們給想讀名校的高中生錯誤的期望,且這種暑期課程對負擔不起費用的窮學生不公平,也會花光家長的積蓄,甚至增加負債。

進入大學 有錢人具專屬捷徑

華府「全國大學進入網絡」(NCAN)公關主任伊莉莎白.摩根(Elizabeth Morgan)表示:「很多這類的課程確實抓住了家長焦慮的心態,因為他們希望兒女能上頂尖大學,這是一種創造收入的策略,但是針對那些負擔得起的人。」

致力於讓學生接受高等教育的Lumina教育基金會(Lumina Foundation)會長傑米.梅瑞索提斯(Jamie Merisotis)表示,暑假期間讓學生宿舍住滿,是各大學賺錢的常用方法。他說:「各大學面臨龐大的預算壓力,這類暑期課程在幾週的時間內就可向每個學生收5到7千美元(台幣15至21萬元)、甚至1萬美元(台幣30萬元),就各大學而言,這個錢太好賺了。」

紐約哥倫比亞大學3週的暑期課程收費7,736美元(台幣23.2萬元),史坦佛大學8週的暑期課程收費11,900美元(台幣35.7萬元),杜克大學4週暑期課程共105名高中生報名,每人收費7,450美元(台幣22.4萬元),共782,250美元(台幣2,346,75萬元)。

南加大高中生暑期學習體驗營分為4週和2週,學員多數為來自全美各地的高中生,近年來也有相當程度各國高中生參與。4週體驗營的基本費用為4,966美元(台幣14.9萬元),若需要住宿,則增為7,158美元(台幣21.5萬元),為大學學分課程;2週體驗營的基本費用為2,661美元(台幣約8萬元),若需要住宿,則增為3,642美元(台幣10.9萬元),非大學學分課程,但體驗營結束後可獲證書一份。

美國有越來越多頂尖大學開辦暑期課程,而且報名的學生越來越多。哥倫比亞大學在1987年首度開辦暑期課程,當時有89名高中生參與,但未住學校宿舍,今年招收的高中生高達2,130人。哈佛大學的中學生暑期課程(Secondary School program)始於35年前,當時報名的學生達344人,如今已增至1,236人。兩校都隸屬於長春藤盟校。

不過,這些頂尖大學表示,參加暑期課程可能無法提高被名校錄取的機會。

哥倫比亞大學推廣教育學院院長克莉絲汀.比爾邁爾(Kristine Billmyer)表示:「家長不該把參與這類暑期課程視作幫助小孩進入大學的方法。」她表示,2000至2012年間參加暑期課程的高中生裡,25%最後確實進入哥倫比亞大學就讀,包括大學部、推廣教育(continuing education)或研究所。

打工或免費課程 學習不設限

布朗大學註冊主任詹姆士.米勒(James Miller)表示:「這些暑期課程不是讀大學的後門,它們不應該是。這些課程是很多人負擔不起的,因此,我們不想增加那些有此機會的人的優勢。」

米勒表示,高中生在暑假期間找到感興趣的打工機會,反而更實在。

16歲的達瑞爾.索(Daryl Sew)剛從紐約史岱文森高中(Stuyvesant High School)畢業,他在讀完高一後,就直升高三,去年放棄報名哈佛大學中學生暑期課程,因為他負擔不起費用,他和分別擔任會計師與家庭主婦的父母親都不想要貸款。他說:「我認為暑假打工,比舉債參加哈佛大學的暑期課程更有價值。」

▲美國薩諸塞州哈佛大學建築上的校徽,圖攝於2012年11月16日。(圖文/路透)

計畫今年秋季就讀康乃爾大學資訊科學系的達瑞爾.索,選擇去打工,並在取得財務援助後,花800美元(台幣2.4萬元)選修哈佛大學的神經生物學線上課程。他推薦高中生試試紐約市立學院的免費暑期課程。

總部位於拉斯維加斯的大學入學諮詢網站Edvisors Network社長馬克.康特洛維茲(Mark Kantrowitz)表示,達瑞爾.索做了正確的選擇。他說:「如果你要靠借貸來參加這類暑期課程,你應該三思。家長若想讓小孩熟悉大學生活,可為他們安排校園巡迴之旅,也能收到同樣的效果。」

有些高中輔導老師說,若能充分運用暑假時光,花這筆錢是值得的。紐約花園學校(Garden School)升大學輔導老師麗莎.索默(Lisa Sohmer)表示,她的學生大部分都很喜歡哥倫比亞大學的暑期課程,它提供學生學習高中課程以外的材料,且住在大學宿舍,也能體驗生活在他方的全新感受。

哥倫比亞大學的暑期課程並未打分數或舉行期末考試,每晚提供探索紐約市的8種選擇,這些課程也沒有授予大學學分。

哥倫比亞大學推廣教育學院副院長保羅.麥克尼爾(Paul McNeil)表示:「我們讓學生放縱在知識的熱情中。」

索默表示,在暑假期間與一所大學深度接觸,對那些後來未被這所大學錄取的學生而言,有時會成為懊悔的來源。她說:「我通常建議學生在申請大學時,第一個選的最好不是他們曾經參加暑期課程的那所大學,若不被接受,那種被否定感更痛苦。暑期課程通常是來者不拒,不像申請大學時,學校會過濾再過濾。例如,芝加哥大學的暑期課程錄取率約70%,但申請入學的錄取率僅8%。」

繳交全額費 外生受青睞

杜克大學推廣教育學院負責外國學生招募的主管尼基.查爾斯(Nicki Charles)表示,該校暑期課程錄取率達50%,錄取的高中生有半數來自中國。

根據紐約國際教育研究中心(IIE)的數據,中國每年送往美國就讀大學的學生人數逼近20萬人,超過任何國家。查爾斯指出,參加杜克大學暑期課程的高中生有機會上中文課。

位於波士頓的塔夫茨大學甚至推出只針對中國學生的英語暑期課程,這個課程已開辦第4年,分為2週、3週和4週的課程,分別收費人民幣3.7萬元、4.4萬元和4.8萬元(台幣18萬元、21.5萬元和23.4萬元),包括申請費、學費、書和材料費、資料辦理費、食宿費、結業證書、以及各項課程活動和旅遊觀光費等。

今年7月初,在美國舊金山國際機場墜毀的韓亞航波音777型客機,機上就搭載了71名中國高中生,包括浙江省江山市城北中學的學生,他們要參加洛杉磯一所基督學校開辦的英語夏令營。

華府「全國大學進入網絡」(NCAN)公關主任摩根表示,外國學生受美國大學歡迎,是因為他們繳交全額費用。

有些暑期課程也提供低收入學生參加。1987年創辦史丹福大學醫學青年科學課程(SMYSP)的瑪莉蓮.溫科比(Marilyn Winkleby)表示,低收入和少數族裔的高中生可免費參加這個暑期課程。

溫科比表示:「能到一所知名學府上課,與其他同儕配合,與教授互動,敬重教授的知識,會讓低收入學生建立信心。」有10名史丹福大學的大學部學生會擔任志工,教員會幫忙上課。這個暑期課程也依賴前Tele-Communications公司總裁小里奧.亨德利(Leo Hindery, Jr)等企業捐助經費。

史丹福大學為高中生開設了各式各樣的暑期課程,但溫科比說,這是在做生意。

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