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太空人搭小黃 NASA力推

中央社/ 2013.08.01 00:00
(中央社佛羅里達州卡納維爾角1日綜合外電報導)美國國家航空暨太空總署(NASA)今天表示,儘管預算的不確定性可能影響民間業者積極爭取,太空人搭乘商業太空船的計畫,還是會繼續推動。

航太總署2010年開始與有意開發「太空計程車」的私人公司合作發展「商業機員」(Commercial Crew)計畫。到了2014年5月,航太總署專家在此項計畫的開發經費,預計將達15億美元。

10月1日新會計年度起算後,歐巴馬政府將編列8億2100萬美元預算,推動「商業機員」計畫。國會先前曾大砍政府要求的2012年預算到4億600萬,2013年預算也砍到4億9800萬美元。

現在航太總署將運用這筆龐大的資金,請波音公司(Boeing Co)與民營的太空探索科技公司(Space Exploration Technologies, SpaceX)分頭研發7人太空艙;此外,民營公司「內華達山脈」(Sierra Nevada Corp)也獲航太總署支持,負責研發有翼載具「追夢者號」(Dream Chaser)。

航太總署總部商業太空飛行發展部主任麥卡利斯特(Phil McAlister),今天在顧問委員會議上表示:「這項計畫最大的風險,是草率地排除競爭。」

他說「商業機員」計畫安全可仰賴,又能節省人類到低地球軌道的太空運輸成本,「競爭帶來好價錢,不過夥伴們都知道,對航太總署來說,安全與可靠是最重要的標準,因此他們也都競相要做最安全、最可靠、最符合成本」。

美國太空梭2011年退役之後,美國航太總署仰賴俄羅斯運送太空人前往國際太空站(ISS),每個座位要價6200萬美元,「商業機員」計畫是希望航太總署能有替代選擇。(譯者:中央社鄭詩韻)

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