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「食」在難安:糧價飆升 英民眾食安意識也提升

立報/本報訊 2013.07.31 00:00
策劃、編譯■劉耘、實習編譯王予彤

據《衛報》報導,英國最大連鎖超商公司特易購(Tesco)執行長克拉克(Philip Clarke)21日表示,英國民眾長期以來習慣的低價食品將無法維持下去。他說:「長遠來看,我認為食物價格會上漲,人們購買食物的花費所占收入比例也會增加。」

造成食物價格上漲的首要原因,是全球人口和糧食需求增加。根據世界銀行的7月份糧價報告,全球糧價雖然連3季下跌,目前價格比去年8月的最高峰低12%,但仍保持在歷史高峰。聯合國糧農組織也在6月份預測,由於中國和印度中產階級人口增加,接下來10年,全球食物價格可能上漲40%之多。

另一項針對全球4種主要作物(玉米、稻米、小麥、大豆)生產量的研究指出,若要餵飽世界2050年的人口預估數量,農業生產力至少要提升60%,最多可能要提升逾1倍。然而現今生產力每年只增加0.9%到1.6%,2050年將累計增加38%到67%;也就是說,2050年農業生產力的最大成長量,僅能剛好應付最低人口預估數。

這項研究甚至未考慮進其他可能的影響因素,例如氣候變遷。世界銀行便在6月警告,氣候變遷最快可能在2030年造成許多地區大規模缺糧。

另一個造成食物價格上漲原因,則是民眾對食物生產、銷售流程的意識提升,願意花費更多收入購買食物。英國一項調查顯示,大部分英國民眾若知道購買食物的盈餘將直接給予農夫而非超商,會願意花更多錢購買食品。也有80%的英國消費者認為,購買在地產品是支持本國農業的方式。

面對這樣的趨勢,英國作家瓊斯(Tobias Jones)在《衛報》撰文表示,人們對廉價食物的依賴是必須破除的毒癮,認為人們在討論糧食價格和產銷供應的議題時,時常怪罪大型食品供應商,但事實上,消費者和生產者也必須承擔責任。「我們都得吃東西,因此我們都要為國家的農業負責。」他說。

最主要的問題,是人們太過依賴廉價食物,忽略了這些便宜商品背後的隱藏代價:農藥污染了土地和水、蜜蜂數量減少造成生態危機、原木林遭砍伐用以種植作物、生產過程中勞動者遭剝削……。

他引用美國小說家貝瑞(Wendell Berry)所說的「農業是文化,同時也是經濟」,強調太多人遺忘了在貨幣誕生之前,耕種是人類生存之道,以物易物則讓彼此深度連結。英語中「文化」(culture)一詞,字源就是「耕種土壤」而來。現代人忽略了農業的文化價值,將之視為工業並追求效率和機械化,追究原因,絕非只有大型連鎖企業該怪罪,而是人們的懶散和視而不見,構築出廉價食物的共犯結構。 (綜合整理自外電)

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