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印加兒童獻祭 死前飲酒服藥

中央社/ 2013.07.30 00:00
(中央社倫敦29日綜合外電報導)印加文化素有兒童獻祭的習俗。考古學家研究獻祭兒童的木乃伊後發現,孩童死前數月服用大量藥物和酒精;研究結果讓外界更得以一窺這神祕的古帝國文化。

英國廣播公司新聞網(BBC News)報導,3具孩童木乃伊1999年在阿根廷的魯萊拉科火山(Llullaillaco)附近出土,分別為1名13歲的少女和另兩名約4到5歲的男童和女童。

3具木乃伊的年代可追溯至500年前,當時正是印加帝國統治南美洲時期。英國布拉德福大學(Universityof Bradford)的布朗表示:「這些木乃伊的保存技術相當驚人,可說是全世界保存最良好的木乃伊。」

這群跨國研究團隊分析孩童頭髮後,發現3名孩童在死前數月皆有攝取酒精和古柯葉。根據歷史紀錄,這兩種物質只有社會精英才能服用,在印加文化儀式中也經常使用。

進一步分析當中13歲的「魯萊拉科少女」髮絲,更發現她在死前1年的古柯葉攝取量大幅增加。科學家認為,這符合她被選中作為獻祭的時間點。研究發表在美國「國家科學院學報」(PNAS)。

過去研究也顯示,她在這個時間點之後的飲食習慣改變,從以馬鈴薯為主的農人飲食,轉為富含肉類與玉米。

布朗解釋:「從西班牙人的紀錄來看,外表特別美麗或別具天賦的女性會被選為祭物。」

「印加人獻祭兒童有許多原因,例如說印加人生命中的重要里程碑、戰爭、天災等等。」

分析結果也顯示,魯萊拉科少女在臨終前幾週飲用大量酒精。少女可能是在昏睡情況下被帶到火山、放進棺材並葬身其中。

布朗說:「就以少女的案例來說,她身上完全沒有施以暴力的跡象。她被照顧的非常完善,身體脂肪良好、頭髮梳理整齊,且身上服飾也相當美麗。」

「我們認為,在酒精和超過海拔6000公尺的寒冷氣候下,少女相當平靜地過世。」

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