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蔡慶隆開球 投出台灣棒球史

中央社/ 2013.07.28 00:00
(中央社記者林宏翰桃園縣28日電)柚子曬乾當球打、削木頭做球棒,「原住民棒球之父」蔡慶隆回憶當年教小朋友打球的困境,90歲的他今天為職棒明星賽開球。

2013年中華職棒明星賽今天下午在桃園國際棒球場熱鬧開打,看台上坐滿年輕球迷;這座2009年啟用的新穎球場今年4歲,投手丘上站著一名90歲的老者,他是蔡慶隆,棒球是他一生的最愛。

如果說棒球是台灣的國球,那麼蔡慶隆今天的開球,就代表著棒球運動在台灣的歷史傳承,中華職棒聯盟會長黃鎮台如此詮釋。

時間回到日本統治台灣的時代,有一支花蓮阿美族少年組成高砂棒球隊威名遠播,甚至遠征日本,讓日本人都稱讚。

90歲的蔡慶隆在少年時期,就是在高砂棒球隊接受訓練。他回憶當年,「我每一個位子都能守,能跑又能打」,當年的棒球少年如今已經一頭白髮,但是談起最愛的棒球,仍然聲音宏亮,彷彿回到當年的棒球場上。

1949年起,蔡慶隆在花蓮光復國小擔任棒球隊教練,一直到他退休,長達30年的棒球教育生涯,他教導出許多棒球教練、選手,許多現在職棒場上的球員,都是他學生的學生,他「師公級」的地位也獲得「原住民棒球之父」的美名。

蔡慶隆回憶當年在東部發展棒球的辛苦時光,當時他在花蓮帶領球隊,「那時候很窮,我叫學生去找柚子,跟棒球大小一樣的最好,曬乾以後當球打,然後我們自己削木棒,我為了幫球隊買手套,還跟校長吵架」。

蔡慶隆的兒子蔡義忠舉例補充,當年環境艱難,捕手手套磨損嚴重,裡頭塞稻草繼續用。

坐在桃園棒球場的貴賓室裡,看著明星賽的球星打球,蔡慶隆感嘆,現在的物質環境真是好太多了。

棒球現在是台灣觀賞人口最多的一項運動,職棒比賽結合聲光效果、啦啦隊表演,球迷進場是消費。而數十年前在花蓮光復鄉,小朋友為了興趣打球,部落之間街頭巷尾,包圍在球場看球,則是「看棒球」這件事的雛形。

蔡義忠回憶說,鄉下的球場連看台都沒有,但是大家都熱烈,只要有比賽就會聚在一起。

蔡慶隆在1979年從學校退休以後,除了擔任球隊的顧問之外,最大的興趣就是看球賽,從南到北哪裡有棒球賽,他就會出現,直到現在他已經高齡90歲,仍然勤跑球場,從花蓮自己一個人搭車,到新北市新莊、台北市天母棒球場看職棒。

「你怎麼會這麼愛棒球」,當記者這樣提問的時候,蔡慶隆沉默許久,眼睛盯著球場上的比賽,說不上來,最後他說,「規則都一樣,但是我們當年哪有像現在物資這麼好」。

蔡慶隆說,打棒球最大的樂趣就是「球棒打到球的那一瞬間」,因此他教學生打球,第一課就是讓學生親身體會,用球棒打到球時心中的興奮。

一生投入棒球教育,蔡慶隆透過比賽想要教一代的只有一件事,「守規矩、有禮貌」。1020728

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(中央社記者林宏翰攝 102年7月28日)

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