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植入不實記憶 老鼠之全面啟動

中央社/ 2013.07.26 00:00
(中央社華盛頓/倫敦25日綜合外電報導)科學家成功將不實記憶植入老鼠大腦,宛如電影「全面啟動」的情節。專家說,這項研究未來可能有助治療創傷後症候群,或是減少構人入罪的不正確目擊證詞。

「華盛頓郵報」(Washington Post)報導,主要研究者之一、麻省理工學院(MIT)神經科學家拉米雷斯(Steve Ramirez)說:「如果老鼠也有好萊塢的話,那麼這會是牠們的『全面啟動』(Inception)。」

研究發表在「科學」(Science)期刊。

拉米雷斯和研究同仁標定鼠腦中和特定記憶有關的大腦細胞,接著扭曲記憶。科學家表示,他們能讓老鼠想起事實上從未發生過的心靈創傷經驗,且這個記憶幾可亂真,讓老鼠產生和想起真實記憶一樣的恐懼反應。

科學家表示,儘管將記憶植入人腦不太可能很快就會發生,但原則上可以獨立人類記憶的某部分,且可隨時喚起。

研究團隊去年展開這項老鼠實驗的第一步。科學家標定相關腦細胞、將鼠腦中的個別記憶獨立出來、並且在光刺激下強迫神經元活動,誘發記憶浮現。

在這項新研究,科學家人為刺激神經元,讓現實中毫無相關的事件與環境產生關連,本質上就是植入不實記憶。

科學家使用「光遺傳學」技術,也就是光控開啟或關閉動物個別腦細胞的活動。研究團隊使用光纖傳導光進入老鼠的海馬迴。海馬迴與形塑新記憶息息相關。

根據英國廣播公司新聞網(BBC News)報導,老鼠大腦結構與基本迴路和人類非常相近,是能用來分析大腦的最接近試驗動物。

研究共同作者、MIT的許留(Xu Liu,譯音)表示,得知如何啟動不實記憶,或許未來有助科學家了解如何關閉或是清除不好的記憶。

專家表示,這項研究未來有助治療創傷後壓力症候群(PTSD),並且可能減少構人入罪的不正確目擊證詞。壓力事件通常會伴隨錯誤記憶,民眾事後會「回想起」從未發生過的事情。

不過,並非所有的錯誤記憶都有害。

知名心理學家、加州大學爾灣分校(UCI)羅夫塔斯(Elizabeth Loftus)告訴法新社:「民眾可能會誤記自己當年的求學成績比較好,或是他們小孩走路或說話的年齡比實際年齡早。」

「這種的自我提升的記憶,會讓人們比較有自信。」(譯者:中央社陳怡君)

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