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【集體評比】面子之爭 ─ 平價中大型房車級距的過去、現在與未來

Carstuff/jil 2013.07.22 00:00

若從臺灣汽車市場觀察,有一個級距的現況,剖析起來絕對有趣且弔詭,所牽涉的層面之廣,甚至必須從生活型態的改變、市場銷售的潮流、民眾品味的轉換乃至國家經濟的結構說起...

不賣關子,這裡所要論述的,正是平價中大型房車市場。平價中大型房車?單單從筆者這個定義用語,其實就開始可以導發多元辯證的起點。

定義:什麼是平價中大型房車

拆開來看,首先〝平價〞這個字眼,第一個要面對的挑戰就是到底這些要價破百萬的車,究竟能不能以平價稱之,在這裡,筆者所謂的平價,其實用以形容的是後面〝中大型房車〞這個名詞,亦即,這些車之所以〝平價〞,是在於〝中大型房車〞產品中相對平實的選擇,而非指的是人人都買得起的那種便宜。

其次,〝中大型房車〞這部分也該多做解釋,以國內最為熱銷的Toyota產品線來說,一般而言,人們習慣稱Vios為小型房車、Corolla Altis為中型房車,推理而來Camry自然就屬大型房車了,不過,這樣的歸類法則其實是有漏洞的,是只能將範圍縮限在區區國產車而已的,因為如果Camry是大型房車,那麼同集團進口的Lexus ES/GS算是什麼房車?也是大型?那LS又該算是什麼型?比起LS又再更大的Rolls-Royce Ghost呢?更別說上面還有長得跟小巴一樣的Phantom!

如果硬要叫Accord是大型房車,那圖中這輛要叫什麼?

更何況,早在15、20年前,我們或許還可以把國產房車、進口房車用一道既深且闊的分水嶺一分為二(雖然當年另有一支軍容相當壯盛的日裔美規車部隊),不過時至今日,不僅平價進口車廠也多有同價位產品一起搶攻此級市場,甚至不少本來以更高形象傲視車壇的高級品牌也搶進該價格帶想分一杯羹,是以這下得用更嚴謹的定義稱呼,才不至流於輕率或鄉愿。

經濟:過去與現在平價中大型房車的價值轉換

好了,〝平價中大型房車〞這樣的字眼相信是沒有問題了,接下來,開始需要討論的部分,來自於有關社會變遷、經濟發展還有利益轉移等更〝硬〞的話題了。重新把時間拉回20甚至25年前,那時臺灣的新聞流行語不是〝薪資倒退N年〞、〝台灣向下沉淪〞或是〝22K〞等悲觀語彙,而是〝創造一個富而好禮的社會〞〝銀行類股破千元〞與〝臺灣錢淹腳目〞等現在聽來格外刺耳的字眼,當時,不管是要價約略60萬元的國產中型房車(當年包括熱銷的Honda Accord、Toyota Corona Exsior或Ford Telstar全都還是四米五、六的中型車而已)還是略貴個十餘萬元的日裔美規同級房車,其實都只是許多平凡中產階級在經歷如Nissan Sentra、Honda Civic等當年的〝小型〞房車之後必然的換車選項,然而事過境遷,如今,Toyota Camry已經是款從84.9到139.9萬元的百萬房車了,更別說其他入門售價更不親切的競爭對手們,因此,當臺灣的中產階級衰退,這些本來該是〝普通老百姓〞購買的車,現在變得再也不是那麼親民了。

過去的這級房車,尺碼其實並不大,價錢也相當平實(圖為1994年五代Accord)。

然而,不再便宜的這級產品,卻不能換取等效提升的商品形象,這是平價中大型房車之所以整個級距都陷入苦戰的最重要原因,就算是此級距不分進口國產的銷售冠軍Toyota Camry,現在每個月也僅能維持千餘輛的銷售,完全無法與小老弟Corolla Altis分庭抗禮,也就是說,這些車款,本來是每個老百姓進階時都會想到的選項,然而現在卻變成進階者不想買、想買的進不了階的雞肋,整體級距數量的萎縮自是在所難免。

品味:中產階級口味的轉換

而當理應最具消費能力的中產階級總量縮減衰退,僅存仍能守住收入與生活品質的這群消費者,現在與20年前也有了很大的不同,過往,除了升級更大的房車或進口車之外,一般消費者幾乎沒有其他換車的選項,今天全然不同的是,除了中大型房車以外,象徵〝高、富、帥〞的SUV、更具實用機能的MPV、代表生活品味的進口掀背/旅行車甚至高級品牌的入門小車全都更具魅力,因此大舉吸收掉原本的房車市場在所難免。

其次,現在動輒四米八、四米九的中大型房車,對於都會區消費者來說確實容易增添使用上的不便,至於非都會區雖說往往是更適合這類大三廂車款的場域,然而不可否認就經濟面上台灣的城鄉差距確實有越見擴大的趨勢,非都會區多半在消費部分有日趨下滑的走勢,以此觀之,對於中大型房車勢必也帶來更不利於銷售的因子。

總結:持續萎縮的市場  永遠重要的級距

跳出臺灣,扣除故步自封的北美,現在全球汽車市場,已漸漸走入兩強對立的市場型態,諸如中國、俄羅斯或巴西等新興市場,大型車的銷售總是格外吃香,至於如日本或歐洲等傳統汽車文化大國,大型車在經濟因素與環保趨勢等面向考量上則漸漸如恐龍般的銷聲匿跡,臺灣會朝哪方向前進?很明顯已經呈現如後者般走勢,不過,中大型房車終究不比純種跑車或敞篷車,銷售量再怎麼縮減,仍舊屬於主流類別的一個重要層級,也總能夠引發車迷話題,特別是今年,相當具指標性的Honda Accord與Ford Mondeo相繼宣布將由國產改以進口身分銷售,除了呼應前文中大型房車市場越來越難賣的論述外,究竟會不會對市場帶來甚麼樣的變化,還是終究又只是將小石頭丟在水池裡所激起的漣漪?相信都是所有人關心的話題。

接下來,藉由這次回歸進口版九代Accord的機會,我們一併找來包括VW Passat 2.0 TDI、Skoda Superb 2.0 TDI與Toyota Camry Hybrid等進口與國產同級競爭對手,先不管銷售量與展望,車迷之所以是車迷,關注的終究在產品本身,究竟全新進口大改款Accord是否已經做足功課接戰更嚴苛的一百五十萬元級距市場?繼續看下去就知道...

文=鄭捷  攝影=鄭捷  圖=Honda/Rolls-Royce

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