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鬥牛犬特派 老白宮湯瑪斯辭世

中央社/ 2013.07.21 00:00
(中央社華盛頓20日綜合外電報導)今天以92歲高齡辭世的白宮老特派湯瑪斯,在早年競爭激烈的通訊社業界,以咄咄逼人到難以招架的合眾國際社「鬥牛犬」著稱,長年坐在記者席前排,將10位總統拷問到無地自容。

湯瑪斯出生於肯塔基州一個黎巴嫩移民家庭,高中時期參與學生報工作,從此立志成為記者。偉恩大學(Wayne

University)(現為「偉恩州立大學」)畢業之後,先在「華盛頓每日新聞」(Washington Daily News)當小妹,後進入合眾國際社前身「合眾社」(United Press)。

湯瑪斯(Helen Thomas)是女性新聞從業人員中的佼佼者,1974年她獲合眾國際社(United Press International)派任為白宮特派,是美國史上首位通訊社駐白宮女特派,擔任特派期間,她也是頭一批跑白宮「女性路線」的女記者,報導總統的小孩、夫人、茶會與髮型等輕鬆新聞之外,對於硬邦邦新聞的掌握也不遜男性同業。

湯瑪斯對提問的堅持,簡直到了窮追猛打的地步,一名白宮新聞秘書曾形容,湯瑪斯提問就像「拷問」,不過這名秘書卻也是湯瑪斯的粉絲。

即便是對總統提問,湯瑪斯從不畏於掩飾強硬看法,也不隱瞞對以色列的敵視,往往惹得同業不太自在。2010年,這樣的作風終究導致湯瑪斯丟掉工作,結束了她1943年起步、一路成為華盛頓最知名記者的生涯。

湯瑪斯當時在網路流傳的影帶中表示,以色列應該「滾出巴勒斯坦」,「回到」德國、波蘭、或美國,這番發言導致廣泛批評,最終讓她丟掉工作。

數月後,湯瑪斯成為華盛頓一份週報的專欄作家。

湯瑪斯鄙視白宮的遮遮掩掩與迴避問題,她特派生涯從甘迺迪時代就開始,橫跨近50個年頭。期間湯瑪斯曾遭小布希政府邊緣化,這與白宮不滿她當面拿伊拉克問題挑戰布希、說布希是美國史上最糟糕的總統不無關係。

2009年8月她89歲生日時,發生過比較輕鬆的事件。當時歐巴馬突如其來地進入白宮簡報室,率領滿屋子的記者合唱「生日快樂歌」,還送湯瑪斯杯子蛋糕。當天也是歐巴馬的48歲生日。

2000年湯瑪斯離開合眾國際社,影響力日趨式微。後來她轉至赫斯特集團(Hearst)報紙擔任駐華府專欄作家。(譯者:中央社鄭詩韻)

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