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江秉穎:睡眠環境、心理壓力及睡眠障礙 恐影響睡眠品質

NOWnews/ 2013.07.16 00:00
文/江秉穎醫師

「為什麼我昨天早早上床睡覺,可是白天瞌睡蟲還是找上門?」有這樣狀況的您,要特別注意囉!無論晚上怎麼拉長睡眠時間,白天還是想睡,這可能顯示出您的睡眠品質不佳。那究竟是什麼原因可能影響我們的睡眠品質呢?目前已知,「不良的睡眠環境」、「心理壓力」或是「睡眠障礙」,都有可能造成影響。

首先,讓我們來看睡眠環境如何影響我們的睡眠品質。由於人的睡眠會被一種由大腦松果體所分泌的荷爾蒙「褪黑激素」所影響,當褪黑激素量增加時表示我們正準備進入睡眠。但是這種激素的分泌會因為光照而減少,因此若是當我們在睡前看電視或用電腦,可能會因為接收到過多的光線而降低褪黑激素的分泌,所以我們的睡意也會隨之降低,便影響到睡眠的狀況。不過根據研究指出,並非所有種類的光都會造成睡眠品質下降,黃光或是亮度較低的光,反而能夠適度地增加我們的睡意。

再來是看看心理壓力對於睡眠品質的影響。一般人在入睡前,都會放鬆精神,讓大腦輕鬆一下;但是當生活中累積太多壓力時,反而會造成大腦過度活化。首先因為過度緊繃而降低睡意,再來有些人就會因為無法順利睡著而形成新的壓力,進而產生一個惡性循環。如此的惡性循環更有可能讓無法順利入睡的狀況轉變成為失眠。由此,若是您發現自己在睡不著的時候會覺得恐慌時,建議您可以起身在床邊做一些簡單的伸展運動,讓身體放鬆之後,再嘗試入睡。

最後是睡眠障礙對睡眠品質的不良影響。以睡眠呼吸中止症為例,由於患者會因為上呼吸道的肌肉過度鬆弛導致呼吸道的空間不足,所以呼吸就會暫時被阻塞,讓身體就沒有辦法獲得充足的氧氣。此時,患者就必須要更用力的呼吸,但是一旦用力呼吸的時候就會中斷睡眠。

因此,若是一整個晚上都需要不斷地用力呼吸的話,可想而知我們的睡眠就會一直被打斷,無法獲得足夠的休息。同時,因為入睡之後缺氧,心臟負擔加重,睡眠品質更加惡化。另一方面,睡眠呼吸中止症的患者常見有打鼾的症狀,除了影響自己的睡眠,更可能影響枕邊人的睡眠。因此建議您,若發現家人或自己睡覺時總是鼾聲連連,請特別注意此一現象,並考慮求助睡眠專科醫師的幫忙。

★ 本文作者江秉穎醫師

台北榮民總醫院耳鼻喉部暨睡眠中心主治醫師

康寧醫院耳鼻喉科暨睡眠中心兼任主治醫師

台灣大學智慧生活中心睡眠科技研究群 主席

德國國際睡眠科學與科技協會秘書長

美國西雅圖華盛頓大學耳鼻喉科客座教授

歐盟先驅睡眠醫學專科醫師(Grandparent Somnologist),http://researcher.nsc.gov.tw/rayleigh_stanford/

★ 更多睡眠相關訊息,請參考:www.issta-sleep.org

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