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人力直升機得主難產 設獎33年終頒獎

自由時報/ 2013.07.14 00:00
〔編譯魏國金/綜合外電報導〕美國直升機協會(AHS)的「伊格.塞考斯基人力直升機獎」(Igor Sikorsky Human-Powered Helicopter Award),設獎33年來得主難產,直到多倫多大學團隊的人力腳踏車驅動直升機成功離地3米後,才抱走這項價值25萬美元(約747萬台幣)的大獎。

該獎的挑戰在於打造一架可上升3公尺、飛行60秒,且可維持在100平方公尺面積內飛行的純人力驅動直升機。

自1980年該競賽展開以來,超過20架人力驅動直升機被設計出來,但只有一些成功離地︰1989年加州理工學院設計的飛行器飛行8.6秒、飛行高度20公分,之後,1994年,日本大學的飛行器飛行了20秒旋告功敗垂成。AHS執行長希爾施貝格說︰「長久以來贏得該獎被視為不可能的任務。」

奪獎飛行器稱為「亞特拉斯」(Atlas),由約20名學生與專業俊傑組成的「AeroVelo」團隊所設計。亞特拉斯僅55公斤重、寬達47米,是歷年參賽中第2大的飛行器。

亞特拉斯於上月13日進行飛行,31歲的隊長萊歇特踩著踏板,螺旋器緩緩上升並維持穩定的速度運作,由超輕且強韌合成線繩所連接的腳踏車也被牽引上升。本身是航空動力學家,也是競速滑冰專家的他說︰「感覺就像你沿街騎腳踏車,然後有人把你往上提。」

該團隊為了拿下該獎鉅額獎金,成立AeroVelo公司,共同創辦人、26歲的工程師羅伯森說,亞特拉斯是設計由重72.5公斤或以下的人「騎乘」,踩踏者必須相當強健,因為亞特拉斯需一馬力才能運作,一般人可能產生半馬力。

這項25萬美元的大獎,在對奪獎飛行器進行一個月的技術審查後,於11日正式頒獎。該獎是以俄國出生的工程師兼飛行員伊格.塞考斯基為名,1919年他來到美國,1939年設計並飛行全球第一架成功的單主旋翼直升機。

1980年該獎成立時,獎金金額為一萬美元,不久提高至2萬5000美元,由於得主難產,1990年代與2000年代相關計畫停滯,直到2009年獎金暴增至25萬美元,才讓全球頂尖人才再度躍躍欲試。

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