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開創思維 美中學推藝術教育

立報/本報訊 2013.07.10 00:00
【編譯陳玫伶整理報導】據《參與》(Take Part)報導,延長學習時間並增加藝術教育課程,或許能讓學校免於關門的命運。

波士頓克萊倫斯艾德華茲中學(Clarence Edwards Middle School)的8年級學生們正密切關注當前時事,不過他們不是為了要通過某項考試,而是要用蒐集來的國內外新聞頭條布置班級牆。每個學生都會參與這項計畫,計畫成果將包含了不同觀點、信仰,而它同時也是一幅鮮活的藝術創作。

這種涵蓋藝術活動的教學計畫讓克萊倫斯艾德華茲中學搖身一變,從2006年一所待關閉學校,成為今年無數學生搶著入學的名校;要達到這個改變最關鍵的作法,就是延長學習時間。

改善方向 延長學習時間

2006年時,校方向政府申請了1學年增加300小時課程的教學經費,將這筆補助款用來重新設計學校日程表,加強課業訓練、額外補充及教師間相互合作的機會;因為這些改變,教育局延長了這所學校的關閉緩衝期。

克萊倫斯艾德華茲中學近日被納入時間與學習國家中心(The National Center on Time & Learning)和華萊士基金會(The Wallace Foundation)公布的報告書《藉由延長教學時間進行進階藝術教育:5所學校的啟示》(Advancing Arts Education Through an Expanded School Day: Lessons From Five Schools)裡。

這份報告指出,這些學校並不採納美國《有教無類法案》(No Child Left Behind)中,認為藝術課程無法與文學和數學並列的概念;事實上,包含了戲劇、舞蹈、繪畫和音樂的活潑課程可豐富學生的創造力,雖然這也表示學生的上學時間得拉長。

根據時間與學習國家中心,全國約有1千所學校的每日上課時間至少超過7小時,明顯比其他公立學校長;其中,有些是特許學校,部分為傳統公立學校,而教育局允許他們為了開創更彈性的創新教學方式而延長上學時間。

美國藝術協會(Americans for the Arts)聯邦藝術教育事務部(Federal Affairs and Arts Education)資深官員羅姆(Narric Rome)說:「美國藝術協會認為,延長上課時數是能成功提供高品質藝術教育的一種方式。透過這份報告,教育領導者可以清楚看見這5所學校都很重視藝術教育,向所有學生提供藝術、由合格教師授予核心藝術課程,並透過社區合作豐富藝術課程。」

藝術互動 提高學生參與度

過去30年來,美國許多學校越來越忽視藝術教育,但克萊倫斯艾德華茲中學決定扭轉這個現象。報告中,校長佛蘭納根(Leo Flanagan, Jr)就說道:「藝術讓孩子們自動打開心房、表達自我,並在許許多多我們根本想不到的領域有所成就。」

這所學校的箴言是:藝術是每個學生都擁有的權力,不該作為他們課業表現良好時的獎賞,或從他們手中剝奪作為懲罰。因此,學校聘僱了全職藝術教師,並和許多組織合作,例如公民學校(Citizens School)和獨立藝術工作者。

其中一項6年級學生英語課程叫「命名節奏」(Name that Beat),以互動、合作的方式融合流行音樂和識字技能。藝術教師布萊恩(Emily Bryan)表示,學生一邊聽流行音樂的節奏,一邊對照投影片上的歌詞,他們分小組辨別對稱、隱喻和押韻等語言修辭。

他說:「這可以讓不同程度的不同學生一起參與,是個效果良好的課堂遊戲。比較害羞或參與度較低的學生也能提起興致、在團體中貢獻他們的音樂知識,一方面也向程度較佳的學生學習,而學習速度快的學生在被點名分享時,也能專注在指導團隊中的每一分子。」

比起沒有參加過藝術課程的低收入戶學生,那些對藝術參與度極高的低收入戶孩子能夠自大學畢業的機率高出1倍。總統藝術與人文委員會(President’s Committee on the Arts and the Humanities)副主席里昂(Margo Lion)說:「現在,藝術教育前所未有的重要。想在學校及職場中成功發展,美國的孩子必須成為有創意思考者和問題解決者;而藝術能在孩子們關鍵的發展過程中培育出這些技能。」

目前,全美國將近4百萬名國小學童的教育徹底缺乏藝術,而11%的中學完全沒有提供藝術課程,常見的問題是經費被刪減。面對經費被砍的問題,洛杉磯的奧德賽特許學校(Odyssey Charter School)提出一個創新想法:校方將藝術教育與各科目融合,並且號召剛好是藝術家的家長擔任志工授課。

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