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電腦程式列必修 德教界沒共識

立報/本報訊 2013.07.09 00:00
【編譯劉耘整理報導】就讀德國德勒斯登的聖十字文理中學(Kreuzgymnasium)的漢娜正在用EOS程式語言打造一輛紅色敞篷車,她用car.move(50, 0)等指令描繪出車輛向量圖;最後,螢幕上出現1個方塊和2個圓點,隱約看得出是1台車子。近年來,德國提供電腦程式課的學校成為模範,許多學生從5年級開始學習電腦程式;對他們來說,這個學科的重要性不亞於數學及生物。

不過據德國《明鏡週刊》報導,當德國教育專家紛紛推動課程現代化,讓電腦科學成為必修學科時,許多人也表示懷疑,思考電腦課程的重要性是否等同數學、語文、或生物學。

在德國教師聯盟擔任26年理事長,且在教育界具有相當影響力的克勞斯(Josef Kraus)就不太重視電腦課程。他說:「師長們對於數位學習的興奮感明顯降低。學童不需要知道打字機如何運作,他們會使用打字機才是最重要的事。」

英國教育者的看法則相當不同。自2012年英國皇家學會(Royal Society)提出警告,估計全英國920萬人(總人口的15%)不具備數位技能,因此不將電腦課列為必修學科等同於違背機會均等原則之後,英國的電腦教育便全面翻新。皇家學會建議採用像Scratch這樣簡單生動的軟體,教導國小學童撰寫程式,而這也是改善科學領域中性別歧視的唯一方式。

各邦標準不一 改革派憂心

此外,印度、以色列、紐西蘭、南韓和美國都已經著手改革電腦教育,發展出全國性的電腦課程,愛沙尼亞甚至從小學1年級就開始教導程式撰寫,但一向被視為科技和教育先鋒的德國至今卻沒有全國統一的規定,而是由每邦各自製訂不同的教學標準;16個邦之中只有巴伐利亞、薩克森及麥克倫堡西帕默瑞尼亞這3個邦將電腦課列為中學必修課程,其他地區僅教授文書處理軟體或網路媒體,例如在地理課使用Google地圖輔助教學等。

「現行的一般教育亟需改革,但我們卻忽略這些需求。」 專精於電腦科學教學法、現任職於德勒斯登科技大學的弗里德里希(Steffen Friedrich)就這麼警告。德國漢堡大學的教育學者布萊爾(Norbert Breier)也對漢堡的電腦教學現況感到憤怒,表示德國北部許多學校已將7至10年級的電腦課視為和物理、化學及生物同等重要,但仍有學校卻打算降低電腦教學的比例,只為順應眾多教師、校務委員和專家的反對。

許多支持電腦教育的協會發起連署,要求將電腦課列為必修課。雖然要讓某個學科成為必修課程並不容易,不僅當權者可能因課程時常更動而被認為屈於潮流,也要考量是否有足夠的資源和師資;不過當社會變動時,學校教育本就該隨之變動,而且教師不足也肇因於目前太少學校鼓勵學生學習電腦。

慕尼黑科技大學的電腦教育學者賀伯威瑟(Peter Hubwieser)就說,巴伐利亞邦趁著2000年初文理中學重啟時,順勢將電腦列為必修學科;10年之後的現在已能看到改革成果:巴伐利亞邦的學生對電腦的興趣提升,電腦師資也增加。現在巴伐利亞邦文理中學有超過600位電腦教師,而且還有500多位的空缺。

教師應提供基礎知識

對於電腦教育第一步該教什麼,專家們眾說紛紜。一項對1千多位電腦教師所做的調查顯示,25%的教師認為該教基本辦公軟體,20%認為應著重程式語言,約10%的教師完全否定要學習撰寫程式,約有半數教師認為該雙管齊下。

這方面,長久以來國際間的共識是,電腦教師應該有系統的提供基礎背景知識,讓學生未來能進階學習,而非教導專門技術;如同化學教師教物質組成、生物教師教生物物種,電腦教師也該教導學生資訊處理、散佈或儲存等基本知識。

另外,有些反對電腦課程的教師認為辦公軟體和程式語言更新汰換的速度太快,不過支持電腦教育者則認為,即使應用程式種類改變,基本概念和元素是不會變動的。此外,對電腦科技的基礎認知也有助於學生深入討論數位時代中各種版權、創意、及平等議題。

學校不教 學生自力救濟

德國有科技城之稱的達姆斯塔(Darmstadt)發展出一套十分完整且國際認可的教學概念,不過要應用在全國每個區域將會十分緩慢。因此,目前學童想學電腦仍然得靠自己。

「我自學JavaScript。」10年級的柏林學童凱(Leon Kay)說。他在學校學了一些HTML後,又利用課餘時間透過Codecademy學習程式語言。這個目前最廣為人知的免費線上互動自學平台提供了各式程式語言課程如Python和Ruby,目前有超過1百萬位自學者。然而,像Codecademy這樣的平台通常只能觸及菁英族群,成效也無法比擬一般的學校教育。

聖十字中學的電腦老師祖舒克(Sabine Zuschke)正在向7年級生說明電梯的運作。「電梯也是由電腦控制,」她說:「但是輸入資訊的方式不是用鍵盤,而是按鈕。」她解釋電腦將計算後的資訊傳送到馬達,決定將電梯包廂拉到哪一層樓。聖十字中學的學生們流露出驚訝的神情,說明電腦課如何啟發他們對已知世界的新思維。

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