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你知道電子書市場中最有潛力的竟然是令人害羞的成人小說嗎?

WIRED.tw/Harper Chang 2013.07.08 00:00

Photo:▲ e-basak/flickr

去年美國電子書銷量嚇嚇叫,成長了44.2%,達30億4千萬美元,成為出版業近年來最令人振奮的事蹟。更值得一提的是,出版業主打的小說文類,可不是傳統上相當帶財的文學小說,反而是印刷出版業的非主力文類,如科幻小說、推理小說和成人愛情小說。

電子書不是紙本刊物的電子版

出版商藍燈書屋(Random House)和哈波柯林斯出版社(HarperCollins)近月首度開疆拓土打造數位限定的出版品,且清一色都是類型小說。如藍燈書屋就分別對科幻/奇幻、推理和成人愛情小說分進合擊;哈波柯林斯4月時也推出推理小說《證人》(Witness)電子書。

比較紙本小說的成功經驗,這麼做似乎像是反其道而行,不過,藍燈書屋副總裁和數位出版部主管杜布森(Allison Dobson)說,「因為數位讀者要的東西不一樣」。

根據「數位書籍世界」(DBW)、亞馬遜(Amazon)、《紐約時報》(The New York Times)等2012年暢銷電子書排行榜,英國作家詹姆絲(E.L. James)的情色小說「格雷的五十道陰影」都擠進前十名,在DBW與亞馬遜的2012年電子書銷售排行榜中,更奪得最賣電子書龍頭寶座。

用隱蔽的電子書看鹹濕小說不害羞

類型小說得以在電子書世界闖出一片天有幾個原因:其中電子書提供的隱密性功不可沒。

當你在看書時,不用擔心書的封面讓內容露餡。知名記者和作家西尼爾(Antonia Senior)就曾在「衛報」撰文寫道:「用電子書閱讀言情小說讓我更自在,書架的空間就留給能凸顯我博學多聞的書吧。」

英國規模最大的情色文學出版商之一Accent Press非執行董事費瑞斯(Peter Ferris)說:「印刷版銷量原本開始下滑,很難打進大書店。有些店不喜歡賣情色文學,消費者很難接觸到這類作品。」他說,「格雷的五十道陰影」成為銷售第一的暢銷書後,電子書銷售出現「巨幅成長」,各方也更公然接受情色文學。

便捷的互動模式改變出版生態

電子書的即時性與便捷性也是一大賣點,能讓望眼欲穿等待連載作品的書迷減輕被吊胃口的感覺。電子書能比紙本更快上市,讓讀者解饞,出版商也能更快獲得讀者的反饋,並調整策略,也是一大利多。

哈波柯林斯出版社資深副總裁斯特赫利克(Liate Stehlik)說,紙本書發行後,你通常等了半年以上,才發現或許換個書名或封面會更好,而電子書則容許你更即時地更改封面和書名,觀察讀者反應。讀者甚至可以在電子書出版前就提供意見,讓他們有參與感。

除此之外,將部分文類轉向以電子書為主的出版方式,不但能帶來更大的投資報酬率,也更能將錢花在刀口上。

「電子書的特性就是讓出版不必如以往受限於特定的版本和價格。」斯特赫利克認為:讀者可以閱讀短篇小說,或是在看長篇故事前先「聞香」一下,因此出版商將不必受限於先前的發行格式。面對電子書的潮流,她感到非常興奮,因為這項數位秘密武器能讓作家與讀者以新的方式互動並有全新的內容體驗。

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