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美滑鼠之父辭世 享壽88歲

中央社/ 2013.07.04 00:00
(中央社舊金山3日綜合外電報導)發明電腦滑鼠的美國科技專家恩格巴特(Douglas C. Engelbart)昨晚辭世,享壽88歲。

路透社稍早報導,恩格巴特的女兒克莉絲汀娜(Christina)在電子郵件中告訴朋友,恩格巴特生前身體欠佳,但最後在睡夢中安詳過世。後來報導說,大女兒葛達(Gerda)透過電話表示,父親因腎衰竭過世。

美聯社也報導,根據另1女兒狄亞納(Diana),恩格巴特在長期對抗阿茲海默症(Alzheimer's disease)後,在加州的家中因發生急性腎衰竭而離開人世。

恩格巴特提出網路概念的數十年後,其他人才把這些想法帶到大眾市場。

恩格巴特相對早就達到人生顛峰。在史丹佛國際事務研究所(SRI)研究電腦科學的恩格巴特,1968年冬天某個下午演示長達1小時,提出許多影響深遠的想法,包括滑鼠原型。這場演示在數十年後被封為「展示之母」。

在當時的年代,鑽研電腦的族群,主要是政府研究人員或具有反主流文化傾向的業餘愛好者。恩格巴特從未尋求或享有巨額財富,例如他從未因為滑鼠收到半毛專利金。SRI取得專利,後來授權給蘋果電腦(Apple Computer)。

2000年之前,恩格巴特已獲得不少知名獎項,包括國家科技創新獎章(National Medal of Technology)及號稱「電腦界諾貝爾獎」的圖靈獎(Turing Award)。他住在史丹佛大學(Stanford University)附近、綠蔭環繞的郊區亞瑟頓(Atherton)。

而當賈伯斯(Steve Jobs)和比爾.蓋茲(Bill Gates)等科技企業家因為個人電腦累積財富,運用恩格巴特部分早期想法成為知名富豪時,恩格巴特逐漸被外界淡忘。

2005年,他告訴科技記者福斯基(Tom Foremski),他覺得自己過去20年的人生「失敗」,因為無法為自己的研究找到資金。

恩格巴特1925年1月30日生於波特蘭,父親從事無線電維修工作。母親則是家庭主婦。

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