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防火布難保命 美19消殉職

中央社/ 2013.07.02 00:00
(中央社亞利桑那州普瑞斯考特1日綜合外電報導)美國亞利桑那州野火昨天無情延燒。搶救火勢的消防隊員最後試著以防火布保命,依舊遭大火惡狠狠地吞噬。19名打火英雄全數罹難。

這是美國80年來死亡人數最慘重的野火事件,20人的「花崗岩山高手」(Granite Mountain Hotshots)菁英消防小組幾乎全數殉職。唯一的生還者事發當時正好在火場另一處移車。

這場野火6月28日自亞利桑那州首府鳳凰城(Phoenix)西北約128公里的亞內爾(Yarnell)小鎮附近開始延燒,乾燥強風加上熱浪助長火勢,已摧毀200多棟房舍,迫使2個城鎮居民撤離。

救災的消防隊員人數今天來到400人,當中也有許多其他「高手」菁英小組。這些小組專門在全美各地打擊猛烈野火。

美聯社報導,目前不清楚罹難的19名消防隊員受困原因,州政府官員正在調查中。

亞利桑那州州長布魯爾(Jan Brewer)說,火勢「爆發成一場火風暴」,令消防隊員措手不及。

普瑞斯考特市議員斯卡馬度(Len Scamardo)說,當時風向改變,陣風來到每小時40至50哩,消防人員在昨天下午3時受困。這場大火不到幾小時就從200英畝延燒到2000英畝。

普瑞斯考特消防局局長佛雷賀(Dan Fraijo)表示,當接到火場電話時,他就知道可能得做最壞的打算。

佛雷賀說:「電話那頭僅說『我們可能有壞消息。高手小組全體人員都打開了防火布』。」他表示,當提到打開防火布時,代表情況來到最不可收拾的地步,「這是你保命的最後一道防線」。

消防隊員在無路可逃時,應該趴在地上,然後打開防火布遮蔽全身。這種鋪滿錫箔的防火布可反射熱氣,並讓消防隊員呼吸到冷空氣,不過只能維持幾分鐘。

1名消防隊員說:「這種防火布只能短時間保護你。如果火很快就燒過去,活命沒有問題。但如果你躲在防火布時,外面熊熊大火,不管做什麼都難保性命。」

目前當局已安排遺體解剖,以判定消防隊員死因。(譯者:中央社蕭倩芸)

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