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為生計打拚 烏干達童工想念書

立報/本報訊 2013.06.27 00:00
【編譯謝雯伃整理報導】全球各地應該有無數兒童會抱怨,為什麼每天都得上學和寫功課;但14歲的羅亞(Roya)(化名)不會這樣。

半數孩童從事危險工作

根據《媒體交流服務社》報導,有整整2年時間,羅亞不識字的父母強迫她每天都要到距烏干達首都坎帕拉35公里遠的恩特貝(Entebbe)街上,販賣自家農園所栽種的甘蔗。

有時,母親會帶著她一起賣,但有時她必須獨自工作。她的主要客戶是兒童、路過的旅人和老人;可是,很多人會拿了甘蔗就跑,1毛錢也不付。一般來說,羅亞每天可賺8千烏干達先令(約新台幣90元),這些錢通常會用來換取她父母和4個妹妹的食物。

「這一切都是從我母親沒有錢、無法送我上學那時開始。」目前就讀9年級的羅亞回想。「那並不容易…那時很辛苦,因為我必須在烈陽下走上許多路、尋找顧客、到處叫賣。如果我停下休息,那麼我們晚上就沒飯吃了。但我不喜歡做生意,因為我想要上學。」

根據烏干達2009年到2010年的全國戶口普查,烏干達有275萬名5到17歲的兒童從事各種經濟活動。此外,根據「烏干達從2012年及2013年到2016年及2017減少最糟形式童工的全國行動計畫」(The National Action Plan on Elimination of the Worst Forms of Child Labour in Uganda 2012/13 to 2016/17)所下的定義,18歲以下的人民為兒童。

這份由烏干達性別、勞工暨社會發展部於2012年5月出版的報告,將童工定義為「對兒童身體、心智、社會和/或道德上造成危險或傷害的工作;會阻礙兒童上學的工作;工作的本質或各種工作情況會對兒童的健康、安全或道德造成危害。」

根據上述條件,烏干達有半數童工從事危險工作,包括在採石場採石、製磚及鋪磚、採砂和礦、燃燒煤炭、釣魚、洗車和打獵。

在當地非政府組織組織「待援助兒童」(Kids in Need)服務的社工翁革迪亞(Barbra Ongodia),還有許多在旅館和酒吧工作的兒童表示常被毆打或性虐待,也有些兒童成為家務工,或進入建築業或商業性農業產業。

連年戰火 拖垮兒童未來

翁革迪亞說,烏干達有3,450萬人口,實際上應有超過1千萬名童工。她表示,許多兒童從烏干達北部來到坎帕拉工作,因北部地區聖主抵抗軍(LRA)的連年戰火讓許多兒童飽受創傷。

聖主抵抗軍在烏干達北部和東北部抗戰23年,直到2006年被逐出烏干達。這場戰爭讓2百萬人成為境內難民好幾十年,是烏干達1962年獨立以來最殘忍的事件。另外一起常被提起的悲劇,就是聖主抵抗軍在戰事中利用童兵,以及戰爭中的殘忍行徑。目前,聖主抵抗軍轉而進入剛果民主共和國、中非共和國和南蘇丹西部地區活動。

據烏干達全國戶口調查,烏干達西部地區的兒童勞動人數最高,再來是中部和東部地區,接著則是北部地區。而童工現象日益普及的原因包括大範圍的貧窮、愛滋病的牽累、教育費用過高、糧食不安全以及18歲以下孤兒數量劇增。

翁革迪亞表示,童工問題威脅到整個烏干達的發展。她表示:「這個國家的專業技術不斷被削弱,因為這些兒童沒有在學習,只會變成浪跡天涯的人。」

民間組織深入貧窮家庭

奇吉托(Hamidu Kizito)是烏干達當地記者。過去10年來,他跟著荷蘭發展組織Hivos於烏干達成立的「終結童工行動」進行觀察紀錄。他認為,童工現象有一種「文化特質」。

「我記得……在我們長大的過程中,我們也有工作,但是我們沒有像現在的兒童一樣工作過度。」他表示:「但隨著時間過去,開始有些家庭的兒童工作過度,犧牲了他們的教育和健康……我們的挑戰在於如何改變這種觀念,讓大家知道這是不對的。」

在「待援助兒童組織」零童工區委員會的幫助之下,羅亞最後脫離了街頭;這個委員會有許多平民成員幫忙組織辨認出童工。翁革迪亞表示,被「待援助兒童」找到的兒童中,有些已經工作5年。他們與童工的家庭合作,教授他們的父母商業技巧。他們也能夠從村莊儲蓄暨貸款協會借錢做生意。

現在,羅亞的母親在路邊販賣自己編的籃子,每個月可以賺進30萬烏干達先令(約新台幣3千5百元)。儘管有2年時間無法上學,羅亞並沒有責怪家人讓她上街工作。「我一點也不生他們的氣,因為他們過得很苦,還要養全家人。」她表示。

羅亞剛結束最後一場考試。她喜歡數學和英語,希望以後能當一個會計師。她最好的朋友是16歲的莫妮卡(Monica),她之前也在街頭販賣小吃,同樣也受到「待援助兒童組織」的幫助。當莫妮卡被帶離街頭時,她的母親加入一個村莊儲蓄暨貸款協會。現在這2個女孩每天在學校一起吃午餐。

「有些小孩認為上學是理所當然的義務,還以為大家都和他們一樣。但事實上,有些小孩雖然非常想要上學,卻無法上學。」羅亞說:「學校最棒了,因為來上學可以學到未來怎麼賺錢的技巧。我真的很開心。」

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