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MLB/你怎能不愛川崎!令人感動的大聯盟之旅

NOWnews/ 2013.06.26 00:00
記者楊政典/綜合報導

別以為川崎宗則到了大聯盟,只是個跑龍套的搞笑球員!他的手舞足蹈固然令人噴飯,但他對棒球的熱情、執著,更令球迷感動。

在藍鳥隊教頭宣布下放他之後,這位日籍內野手,接受現場記者採訪,談了4分鐘左右。「我愛你們大家。」採訪一開始,川崎就秀出這句招牌台詞。

有什麼話要告訴球迷的嗎?「我餓了。」川崎用英文回答,引來記者一陣笑聲。經過翻譯後,川崎知道他搞錯了,於是用日文再回答一次:「別搞得好像我要往生一樣。我還是個棒球員,只是明天換到不一樣的戰場而已,但要是球隊需要,我還能回來助一臂之力。這一趟,是個很不錯的經驗。我真的感謝每個人,我愛你們。」

放下已經擁有的一切,跨海挑戰更高殿堂,需要多少勇氣?川崎宗則在日本打職棒的時候,是軟銀鷹隊明星游擊手,連8年入選明星賽,獲得過安打王、盜壘王,還在2004、06兩年,包辦太平洋聯盟游擊金手套、最佳十人獎。他還代表日本隊打奧運,更是連兩屆WBC冠軍隊成員。

但為了追尋更高理想,追隨前輩鈴木一朗的腳步,川崎放下這些光環,以及軟銀給他的2億多日幣年薪,「降價」轉戰美國、從小聯盟開始奮鬥。

跨海挑戰的第一年,川崎圓了「跟一朗當隊友」的夢,但他的打擊率只有0.192,沒有全壘打,20支安打裡面,只有1支長打,火力不足,成了川崎的致命傷,因此被水手隊釋出。

然而,川崎沒有就此放棄。雖然水手隊關上這扇門,但棒球之神又為川崎開了另一扇窗。今年初,川崎和藍鳥隊簽下小聯盟約,並從3A出發,後來Jose Reyes受傷,川崎再度獲得上大聯盟的機會。

第一個月,川崎的打擊率依舊不及格,但跟去年不同的是,靠著選球、拗保送,5月初他的上壘率來到0.333,就一直沒有掉下來,保有留在大聯盟的價值。到這裡為止,川崎留給球迷最深的印象,不是球技、而是舞技,他隨著音樂起舞,搞笑的動作,逗得休息室隊友樂不可支。

5月26日對金鶯之戰,是川崎宗則大聯盟生涯的重要轉折。這一戰,他敲出再見安打,賽後訪問時,拿出他的「日翻英」筆記,在鏡頭前大聲告訴北美洲的球迷:I’m Japanese(我是日本人)!即使他的英文發音,充滿濃濃日式腔調。

這「怪招」有效,球迷越來越喜歡川崎,他在場上的表現也很穩定,6月21日又是碰上金鶯隊的比賽,川崎擊出大聯盟生涯首轟,追平比數,藍鳥隊主場Rogers Centre陷入瘋狂。

那場比賽到了第9局,兩隊平手,又輪到川崎上場,現場35472名球迷、還有休息室裡的部分隊友,齊聲高喊Kawasaki(川崎的日文羅馬拼音)為他加油,那一刻雖然只是瞬間,感動卻是永恆。

「我真的不敢相信,像我這麼一個日本來的怪咖,能獲得隊友和球迷這樣的待遇,」川崎說,「這兩個月來,為這群最棒的球迷打球、跟這群最棒的隊友並肩作戰,是我一段很棒的經驗。我感謝隊友、球迷,還有這段期間每個幫助我的人。」

雖然再度被下放小聯盟,但川崎知道,他已經獲得肯定,總有一天,他會再站上最高殿堂,讓球迷為他拍紅雙掌。「這兩個月,我展現出來的,除了對棒球的熱愛之外,沒有別的。我真的愛棒球,實在很幸運,能在這裡打球。未來,我也會繼續把對棒球無止境的熱情,轉化為場上的表現。」

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