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Mr. Crowley 的蟋蟀巧克力能量棒

立報/本報訊 2013.06.24 00:00
PanSci泛科學網

作者:macrophage

Ozzy Osbourne在他離開Black Sabbath後的首張個人專輯Blizzard of Ozz裡,放了首傳世名作Mr. Crowley。這位歌曲裡的Aleister Crowley號稱是「全世界最邪惡的人」。我沒機會好好研究他的特立獨行到底是惡魔還是先知,不過當年以惡魔造型闖江湖的Ozzy Osbourne被當做是邪惡力量的代表,家長巴不得把他逼上絕路消失掉。因為他的影響,重金屬逐漸成型,十年內茁壯成強大的音樂流派,成為很多跟我同時代的朋友們成長過程中重要的養份,後來也以實境秀The Osbournes打入無數美國家庭的客廳。

而這位接下來要談的這位Pat Crowley則是把昆蟲做成了巧克力能量棒,一樣是個引人側目的作為。10年後,這類產品會不會也走入我們的生活,成為超市必備的健康食品?

我知道當你聽說這巧克力棒的主要原料之一是蟋蟀的時候,一定會倒抽一口氣跳開。不過拿昆蟲當原料還真的是可以救地球保健康的策略。荷蘭 Wageningen大學的Marcel Dicke教授長年提倡以昆蟲為食物的概念,也在荷蘭辦了很多活動來推廣昆蟲入菜。你可以先聽聽他在TED的演講「何不食昆蟲?」,瞭解一下這個我們還不熟悉的新食物來源。

今年聯合國與Wageningen大學合作發表了一份快要兩百頁的報告Edible insects Future prospects for food and feed security,指出了以昆蟲為新糧食來源的歷史與展望。聯合國會在這個時候提出這份報告的理由很簡單,現在的氣候越來越難預測,導致農作物生產變得不穩定。淡水水源不足也是個頭痛的大問題,根據聯合國的資料,每個人1天需要2到4公升的水,但是要生產1個人1天份的農作物需要2千到5千公升的水,現在全球90%的淡水都用在生產作物上了,未來大概沒辦法再增加了。海洋裡漁業資源也已經走上枯竭。這種狀況下還要找1個新的養份來源來養活地球上的人,昆蟲就出線了。很多種族的傳統美食清冊裡都有昆蟲,金龜,蟲蛹,毛蟲都是常見種類,想推廣都已經有現成的食譜可以參考。而且養蟲不像種作物需要澆大量的水,蟲又長得快,小空間可以養滿滿的蟲,聽起來就是個不錯的選擇。

有哪些蟲可以當食物?根據這份報告,全球有超過1千9百種昆蟲曾被當成食物食用。其中甲蟲佔31%,毛蟲佔18%,蜂/黃蜂/蟻佔了14%,蚱蜢蝗蟲蟋蟀佔13%,另外還有蟬,白蟻,蜻蜓,蠅等等,包羅萬象。報告裡說不少昆蟲富含蛋白質及不飽和脂肪酸,鈣,鐵,鋅含量也比較高,似乎是個不錯的食材。如果要以營養成份來比,昆蟲的表現真是不輸豬牛魚。

以救地球來看,昆蟲的能量轉換遠比豬牛羊來得好,哺乳類大約能把植物裡能量的5%變成自己的肉,但是昆蟲的效率可以高達40%。Oonincx等人在 2010年的1份研究報告指出,靠昆蟲來生產蛋白質可以大量減少溫室氣體的排放量。他們的研究裡拿了5種可食用昆蟲來跟豬牛比較,看看維持這些動物生活以及每生產1公斤肉品時會產生多少溫室氣體及污染環境的含氮廢物。結果昆蟲的數據遠低於豬牛。拿其中1項數據為例,生產1公斤牛肉會產生2,850公斤二氧化碳,生產豬肉是80公斤,生產這5種昆蟲的話最高122公斤,最低1.6公斤。這個最低值和牛肉相比可是只有1/1700。為了養活2050年預計會出現的90 億人口,我們是不是該好好思考接受昆蟲做為蛋白質來源?

學理證據講一堆,現在你願意拿炸蟋蟀當蝦味先了嗎?或許沒那麼快。有些人已經準備好要嘗鮮了,有些人(像我)看到昆蟲頭就覺得喉頭好像有蟑螂竄動,即使有人告訴我說蟋蟀跟它的節肢動物親戚蝦子一樣美味,我還是很難克服心理障礙。這時Mr. Crowley以救世主的形象出現了(好吧我太誇張了),他先把蟋蟀烤過,磨成細粉毀滅昆蟲的外型,再把蟲粉像麵粉一樣跟花生核果巧克力混均製成能量棒,或者混薑汁椰子檸檬弄成泰式調味能量棒。各位官倌們,這樣有沒有變得好吃一點了呢?對我來說,看不到蟲的形狀,最大的障礙就已經克服了。他們的產品好像還沒進到台灣來,不然我還真想買一些試試看。

如果你還是不願意讓蟲子進你的口,沒關係,人不吃,動物可以吃。動物飼料需要大量蛋白質,人有心理障礙,動物可沒有。動物飼料使用魚粉骨粉黃豆粉當蛋白質原料,如果換成蟲粉,營養不變,而且可以省下不少能量及空間來生產人要吃的作物。荷蘭已經有食品公司與大學合作開發量產昆蟲的技術,除了供應飼料用,也已經有專門供應餐廳的生產線了。網路上還看到2012年路透社報導一本荷蘭文的昆蟲食譜,讓你可以在家料理這些包在幾丁質裡的美味。昆蟲大隊來囉,準備好迎接它們吧!

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