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被害人之孫說情 美死囚出獄

中時電子報/尹德瀚/綜合報導 2013.06.19 00:00
美國印第安納州婦女寶拉.庫柏(Paula Cooper)在一九八六年因殺人進了死牢,當時才十六歲,成為全美最年輕的死刑犯。

她在坐牢廿七年後,十七日假釋出獄。現年四十三歲的寶拉能獲重生,需要感謝很多人,因為不但教宗為她說情,還有二百萬人連署請願,包括死在寶拉刀下的被害人孫子。

故事要從一九八五年五月說起,十五歲的寶拉和另外三名少女計畫搶劫,對象是七十八歲的主日學老師露絲,她們喝酒又吸大麻後,先騙露絲讓她們進門,寶拉再用花瓶砸露絲,然後在她胸口和腹部刺卅三刀,結果只搶到十美元。

這夥少女後來都落網,在印第安納州法院受審,一九八六年七月審判終結,其他三人分別被判處廿五年至六十年有期徒刑,寶拉因為是殺人主嫌,被法官判處坐電椅處決的極刑,成為美國最年輕的死刑犯。

儘管寶拉的惡行令人髮指,但她犯案時畢竟年幼無知,值得同情。一九八七年,教宗若望保祿二世曾公開呼籲,要求對寶拉從輕發落。一九八八年,一位牧師發起請願活動,超過二百萬人連署,要求印州最高法院推翻寶拉的死刑判決。

在要求對寶拉法外開恩的諸多人士中,最特別的一位是比爾.裴爾克,他是露絲的孫子。比爾接受CNN採訪時表示,寶拉被判死刑三個月後,他已經原諒寶拉,「我確信祖母如果有機會,也會對寶拉表達愛與慈悲……我確信我這樣做就是祖母想要的」。

比爾一九八六年試圖到監獄探視寶拉,但未能如願,八年後兩人才相見,且一見如故,發展出一段看似不太可能的友誼。比爾說,他從未要求寶拉解釋她的行為,這是沒有答案的,但她已表達懺悔之情。

印州最高法院一九八八年推翻之前判決,將寶拉的死刑減為六十年有期徒刑。之後美國聯邦最高法院做出裁決,明定處死不滿十八歲者違憲。

寶拉服刑前幾年麻煩不斷,曾有廿三次犯事記錄,之後才痛切悔改發奮向學,二○○一年獲得學士學位。寶拉的姊妹朗達說,「給她一個機會,或許她能為那些和她一樣成長過程不順遂的孩子做些好事」。人生大半歲月在鐵窗度過的寶拉,在百萬人的寬恕力量扶助下,將迎接自己的新生。

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