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重量級大南瓜 瓜農呵護備至

中央社/ 2013.06.16 00:00
南瓜節金色奇蹟(3)(中央社記者管瑞平苗栗縣16日電)種瓜不難,但要種出逾百斤的大南瓜,除要慎選品種,栽培管理技術更是關鍵,瓜農無不極盡呵護。

苗栗縣造橋鄉近年來因舉辦南瓜節,多處家戶社區興起栽種南瓜風潮,講究食用南瓜的健康養生;不過另一產地頭份鎮,卻是強調「碩大就是美」,發展種植重量級的「大南瓜」有聲有色。

去年全台大南瓜賽,前13名當中,有7人是來自苗栗縣頭份鎮,冠軍也由頭份鎮瓜農以328斤大南瓜奪得;今年頭份鎮農會決定6月底自辦大南瓜比賽,要打響頭份大南瓜名號。

頭份鎮素有「西瓜王」之稱的資深瓜農林玉清,以栽種大西瓜聞名,曾連續多年種出逾百斤的巨無霸西瓜;高齡85歲的他,幾年前將種瓜技術傳承給兒子林錦華,兩人一起試種大南瓜照樣有聲有色,征戰全國各地大南瓜比賽,抱回多次冠軍。

林玉清種瓜已逾50年經驗,累積很多經驗和技術,包括對土壤、地質、植物特性的掌握以及栽培管理技術等,但他總說,種瓜沒有秘訣,一切都是「邊種邊學邊體會」。

林錦華說,父親常告訴他,環境、氣候隨時在變,栽種技術也必須跟著調整,「就像照顧小孩一樣,要因材施教、看體質補充營養」。

林家父子種大南瓜顛覆傳統種植觀念「噴藥遏止病蟲害」,而是採現代預防醫學觀念,防患於未然。

林錦華指出,大南瓜生長期間,幾乎每天蹲在它旁邊仔細觀察,從土壤、葉子、根莖到南瓜果實,「至少得看上半小時,再決定是否該出手,幫它補充某種養分」。

不過,大南瓜身型壯碩,卻脆弱得很,瓜農們都極盡呵護,平常太熱要給它吹電扇、蓋起紗網防蟲防蚊,有時得覆蓋棉被延長光合作用時間,最怕的就是大雨、颱風天。

去年夏天,2個颱風接連在台灣打轉,林錦華忙著替大南瓜做防颱準備,用多層木板、保麗龍將南瓜墊高,避免泡水,紗網、棉布層層覆蓋後,再替它撐傘搭雨棚,加強疏濬。

他說,大南瓜生長後期「一暝大好幾吋」,一天就可能增加約10斤重量,不過它也最怕雨,容易因進水過多而爆裂,因此,瓜農們得想盡辦法讓大南瓜安然生長到比賽前一天;否則一不小心,很有可能功虧一簣,所有心血付諸流水。1020616

(中央社記者管瑞平攝 102年6月16日)

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