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老化男女有別?別讓老毛病跟著你!

華人健康網/資料來源/凱特文化 2013.06.16 00:00

(作者/陳亮恭 醫師)

更年期加速女性骨質疏鬆

雖說老化是一種生理性的自然退化,不論男性、女性都無法避免,但老化在人體身上所造成的影響,還真的是「男女有別」。在生理器官組織退化方面,受到性別影響差異最大的是「骨骼關節」系統。

女性經歷更年期,停經之後荷爾蒙分泌急遽改變,導致骨質流失速度加快,使得女性骨質疏鬆的狀況非常普遍。而男性雖然也有更年期的概念,但過程比較和緩,雖然也會骨質流失,但流失速度較為緩慢,且歷程較長。

若以荷爾蒙的變化來估計,一般說來,女性在更年期2、3年間所經歷的性荷爾蒙變化幅度,男性約有20年的時間才會經歷相同比例的性荷爾蒙變化,所以男女在出現這些狀況的年齡不太相同,也對人生造成不一樣的挑戰。

當出現骨質流失的現象時,身體更需要肌肉的支撐,然而由於女性天生脂肪多、肌肉少,相較之下,老化後肌力退化的速度會更快,而這些都是女性維持骨頭關節系統健康的不利因素。反觀男性,原本骨質疏鬆的速度就較緩慢,加上天生肌肉量多,老化後肌力的退化速度不似女性那般快速,骨骼關節系統問題相對較少。

不過,國外的研究也發現,男性若不重視肌肉與肌力的保養,由於男性荷爾蒙的持續下降,男性的肌力與肌肉量下降程度在80歲以後會超越女性,不可不慎。

高齡女性需要長期照護的時間比男性長

除了骨骼關節系統之外,高齡女性失智症增加速度,比男性還快。根據統計,80歲以上的女性有很高的風險出現骨質疏鬆、骨關節疾病,進而造成失能,也有較高的風險出現失智而需要照顧,但偏偏又有較高的風險會守寡或獨居,且還得接受維持這樣的生命品質好幾年。

世界先進國家的生命統計告訴我們,女性一般比男性長壽(平均多活5年),因此不少人誤認為年長女性比年長男性還要健康,實則不見得如此。女性雖然平均壽命較長,但卻未見得較健康。世界主要先進國家統計分析發現,女性終其一生需要長期照護的時間比男性長,意即女性雖然活得較長,但健康狀態卻是比較差的一方。

以日本為例,男性一生當中需要接受長期照護服務的時間大約是6年,而日本女性一生卻需要7年半的長期照護服務,再加上女性一般選擇嫁給年紀比她年長的男性,造就了女性一生會守寡或獨居的風險高達9成,種種原因之下,這都會影響老來的健康狀況。

高齡男性易因情感含蓄而自我封閉

至於心理層面方面,男性、女性在年老之後最大的差異是對於情緒表現方式不同。受到先天、後天條件的影響,女性在處於低潮時,情緒的表達比較直接,比較會向旁人說出自己低落的情緒,或者透過各種方式傳達自己內心的不適;男性則相對顯得保守、封閉,面對低潮容易傾向自我解決,而非對外求救。

過去研究也指出華人社會中的高齡男性即便是已經達到憂鬱程度的狀態,面對關心的詢問也僅僅是一句「還可以」或「還好」就帶過,這就是男女在老化時,男性對於情感的表達非常含蓄的緣故。

本文由《凱特文化》出版社提供,摘錄自【寫給怕老族:從現在開始儲存健康資本】

文章連結 http://www.top1health.com/Article/253/13886

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