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美最高法院裁決 人體基因不得申請專利

新頭殼newtalk/新頭殼newtalk 2013.06.14 00:00
新頭殼newtalk 2013.06.14 黃沛瑜/綜合報導

美國最高法院於13日裁定,從人體身上自然分離的基因不得申請專利,但人工合成的互補DNA專利依然有效。儘管此裁定對之前因受惠於安潔莉娜裘莉(Angelina Jolie)的生技公司Myriad Genetics (MYGN) 是一大挫折,但裁決公布後該公司股價仍上漲一成。

美國聯邦最高法院13日裁定,由於自然生成的DNA片段是天然物,不能僅僅因被分離出來就授予專利,但是合成的DNA專利依然有效,因它是在實驗被製造出來而非自然產物。

此案件的主角是Myriad Genetics生技公司,日前好萊塢明星安潔莉娜裘莉因該公司為其檢測出乳癌高危險基因BRCA1而切除雙乳。該公司聲稱其擁有BRCA1和BRCA2兩種基因專利,這兩種基因可用來檢測女性是否為乳癌與卵巢癌高風險群。該公司以一次檢測收費3000至4000美金的費用,在去年盈利超過4億美元。

美國最高法院法官認為專利是否被授予,與某物是否被改造且非自然產物有直接相關。法官表示MYGN儘管發現重要的基因,但並沒有創造任何東西,從遺傳物質中分離出基因並非發明,也非突破性的重大發現。

支持裁決者認為,這將會是病人的福音,新判決將可能使更多機構提供針對乳腺癌風險基因的檢測服務,費用因此能大幅下降。此外,廢除基因的專利權也將有助於生物技術的發展,儘管生物科技公司的利益也同時被削減。

雖然MYGN因此裁決將蒙受重大損失,但該公司則指出,最高法院適當地支持了互補DNA的專利權,而該公司仍因此保有24項乳腺癌基因檢測的專利。至於MYGN股價,則不受裁決下降,反大漲一成。

(圖片來源:達志影像/美聯社資料照片。)

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