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受賈伯斯啟發!「科技界需要不同的思考方式」-《時代》百大人物自閉症專家葛蘭汀

WIRED.tw/Jasper Hsu 2013.06.07 00:00

Photo: jurvetson/flickr

美國知名暢銷作家葛蘭汀(Temple Grandin)讀蘋果已故執行長賈伯斯(Steve Jobs)的專訪時,曾為這段話感到驚訝:「我愛皮克斯(Pixar)正是因為它就跟雷射印表機(編按:指蘋果出產於1985年用於麥金塔電腦的機型)一樣。」賈伯斯說。

皮克斯作為近代最成功的動畫工作室之一跟一台古董印表機有何關係?賈伯斯解釋,他發現一般人只在乎列印出來的字體品質好不好,很少人會注意到機體內部的創新技術;就跟做動畫一樣,很少人會注意到背後使用到的各種電腦軟體,只看得到光鮮亮麗的作品。

當時的賈伯斯已經注意到:成功的產品需要好的軟體功能,也要有令人賞心悅目的外觀

葛蘭汀說,「雖然賈伯斯並沒有用到視覺思考(Visual thinking)或模式思考(pattern thinking)等字眼,但其實他要講的就是這個概念。」(編按:視覺思維者著重產品外觀;模式思維者強調軟體研發)

第三種思考方式

一般認為,人類常見的思維模式有圖像和語言兩種,而葛蘭汀所謂的「模式思考」目前仍處於假設學說階段。

什麼是模式思考?葛萊汀以下棋為例說:高手下棋時並不是只靠和過去的經驗比對,或只預想三或五步後的策略,而是從記憶中尋找更有利的模式。比一般人更容易發現其中的模式,所以才稱之為高手。心理學家與科學歷史家薛爾曼(Michael Shermer)將這種認知能力稱為Patternicity(編按:傾向於從有意義或無意義的數據中尋找有意義的模式)。

再回到蘋果的例子,葛蘭汀認為:當他們推出有問題的產品時,常常是因為無法在不同的思考模式中取得平衡。如iPhone 4天線的問題,顯然是因為過於注重視覺美感而顧此失彼;反觀Google就是個很經典的模式思維者,直到今日,他們的產品仍然是以工程為重

她曾與多位矽谷電腦工程師聊天,知道了許多人寫程式時喜歡先在腦袋裡勾勒出樹狀圖。因此她拜訪了另外兩位同樣患有自閉症的電腦工程師朋友,一問之下發現她們一個可以單看程式的模式或規律就發現錯誤;另一個則認為寫程式就跟填字遊戲或數讀一樣。換句話說,她們都是用模式思考寫程式這件事。

科技界需要不同的思考方式

此時,葛萊汀了解到,原來除了圖像和語言思考外還有第三種思考方式。 當然,她並不是發現「模式是人類思考一部分」的第一人,幾千年來數學家研究音樂的規律,發現了可以描述和絃、節奏、音階和八度音的幾何學。即使作曲家不會想到背後的數學概念,但最後的成品都呈現了符合數學的和諧規律。

但她提出這第三種思維模式並非是要分個優劣,同時也強調若能同時運作,更能夠相得益彰。所以葛蘭汀認為,讓不同思維方式的人通力合作就可以創造出更好的產品。

「這樣的情況已經存在很久,只是過去人們都沒發現,如果能早些了解人的思維方式就更能適才適性。」她說,但某些特殊的思維方式只存在於自閉症人士。

不過,最重要的是,這個世界需要模式思維者,也需要視覺或語言思維者,不該只侷限於某種思考方式,尤其是科技界,更是需要從各種不同角度的思考,以發揮極大之效。

葛蘭汀TED演說:世界需要不同的思考

葛蘭汀小檔案

葛蘭汀曾獲選《時代雜誌》2010年百大影響力人物,她本身是美國科羅拉多州立大學畜產系教授、作家,還是亞斯伯格症候群患者,致力於自閉症的宣導工作。

本文引用自Temple Grandin與Richard Panek合著之The Autistic Brain內容,感謝Temple Grandin授權。

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