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研究:迷你古猴可能是人類祖先

中央社/ 2013.06.06 00:00
(中央社台北6日電)新一期「自然」(Nature)雜誌刊文指出,在中國大陸發現的化石顯示,5500萬年前一種體型嬌小的古猴是迄今發現最古老靈長目動物,很可能是人類和各種猿猴的祖先。

新華社今天發自英國倫敦的報導說,中國科學院研究員倪喜軍等人發表論文稱,10年前考古人員在湖北省發現一具迄今最完整的早期靈長動物骨架化石,並與美國卡內基自然歷史博物館等國際同行對化石展開研究。

研究人員將這一新標本命名為「阿喀琉斯基猴」(Archicebus-achilles)。

報導指出,這種古猴身長約7公分,體重不超過30克,體積接近現代的小侏儒狐猴。牠還具有修長四肢、尖小牙齒和大眼窩,善於跳躍和利用四肢行走,以昆蟲為食並擁有良好的視力。

研究人員認為,這種古猴的存在進一步支持了靈長目動物最早出現在亞洲而不是非洲的論點。

研究人員猜測,這種古猴可能在後來的進化中,分化為眼鏡猴和類人猿兩支,而後者在數百萬年的進化後分化出人類。

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