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出身WordPress的免費新創部落格平台,如何能在Kickstarter上募得逾800萬投資?

WIRED.tw/Jasper Hsu 2013.06.05 00:00

Image: Ghost

WordPress.com是目前相當受歡迎的部落格平台,但今日的WordPress 已經承擔了許多複雜的角色,不再是當初簡單的文章發表工具。同時,平台上提供的許多軟體套件都需付費。

因此,程式設計師歐諾蘭(John O’Nolan)決定在群募平台Kickstarter上面集資另外創立一個免費、完全開源的部落格平台Ghost,為個人數位出版帶來新氣象。

Ghost起初設立了25,000英鎊(約台幣110萬元)的籌募目標,結果共獲得逾19萬英鎊(約台幣836萬元)的投資。到底Ghost是個怎樣的計畫?對使用者、開發人員和部落客又有何影響?

WordPress前主管的Ghost夢

歐諾蘭對WordPress再熟悉不過,因為他2005年進入該公司,2009年當上使用者介面部門的副主管,負責平台的外觀與風格。

WordPress成立後大獲成功,全球有超過18%的網站都在該平台上運作,但漸漸的網站的重心開始遠離部落格,開始以營利和發展「網路的平台」為主。

去年11月,歐諾蘭聲明,希望開發出專注部落格的同類平台,因此Ghost就這麼誕生了。他決定保留WordPress部分的主題、外掛程式和開發人員,讓介面和功能盡量維持簡單和單純。推出後引起廣大迴響,此時,歐諾蘭更加確定,他的構想是正確的。

Ghost的募資影片

主打部落格建立生態系統

歐諾蘭承諾,Ghost平台的主題仍將由頂級WordPress商業主題開發公司WooThemes和Envato負責,吸引現有的WordPress主題開發人員,以保有該網站最吸引使用者的特點。此外,歐諾蘭也極力招攬外掛程式開發商,教導習慣舊有程式語言的人員如何轉換到Ghost平台。

歐諾蘭也計畫讓開發人員在Open Ghost Marketplace上販賣自己的外掛程式與主題。而歐諾蘭希望將軟體授權問題簡化,因此採用MIT開源授權規範,讓WordPress開發人員也可以將過去的程式用在Ghost平台,並讓主題與外掛流通。

Ghost的目的是要建立一個健全的免費和付費生態系統,WordPress成功在這方面取得平衡,不過歐諾蘭表示,在剛開始時提供免費的外掛和主題仍然是很重要的。

而另一項有趣之處在於,歐諾蘭在雅虎收購部落格網站Tumblr後表示,他希望創造一個非營利的平台,並討論了開源軟體的好處以及應該要有個非營利組織來支持。

他表示,Ghost的營收來自於網路提供的頂級付費服務,但收入100%會用於改善網站本身以及聘請專業人士,未來網站也不會有股東,只有監督公司但不持有股份的董事。

當然,這種把「作家」放首位的部落格平台Ghost不是第一個,Medium 、Svbtle以及較複雜Octopress等也都有類似的訴求,但Ghost兼具複雜面的功能以及適合初學者的外掛和主題,儘管目前仍無法超越WordPress,但可以預期潛力無窮。

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