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群雄爭奪Hulu 各有盤算

中央社/ 2013.06.04 00:00
(中央社台北4日電)彭博社報導,據傳至少有7家業者有意收購Hulu LLC,他們追求交易的迥異動機,最終可能會讓這家網路電視服務商的策略徹底改變。

知情人士透露,兩家私募基金、1位媒體大亨、全美第2和第4大付費電視業者、網路公司雅虎公司(Yahoo! Inc.)以及「好萊塢報導」(Hollywood Reporter)的業主全都在Hulu競購戰中提出首輪報價。Hulu是迪士尼公司(Walt Disney Co.)、新聞集團(News Corp.)和康卡斯特公司(Comcast Corp.)所有。

消息人士上週指出,DirecTV公司(DirecTV)是至少3家開出10億美元以上價碼的業者之一。BTIG有限責任公司(BTIG LLC)分析師葛林斐德(Rich Greenfield)表示,Hulu可能被當作押注行動影音的籌碼,或是原創內容的集散地,這得視最後花落誰家而定。

駐紐約的葛林斐德受訪時提到:「Hulu是眾家心儀的對象。問題在於:Hulu要怎樣才能發揮比現今更廣泛的用處?」

就目前而言,Hulu是人們透過網際網路觀賞電視網節目和其他節目的途徑之一,這對放棄訂閱有線或衛星電視的民眾來說是熱門的選擇。這個構想是讓迪士尼的美國廣播公司(ABC)、康卡斯特的國家廣播公司(NBC)和新聞集團的福斯(Fox)得益於線上廣告,協助他們適應網際網路時代。

Hulu提供免費版服務,以及節目更豐富的月付7.99美元選擇。付費用戶數量在上季衝破400萬大關。

3大股東中的迪士尼和新聞集團已為經營Hulu的方式鬧翻,促使他們兜售這項事業。第3名股東康卡斯特則依2011年1月美國國家廣播環球集團(NBC Universal)收購案與主管機關達成的相關協議,不得在經營或董事會發揮作用。美國政府擔心康卡斯特供應有線電視和擁有節目製作的地位,將構成利益衝突。

自今年競購過程展開以來,Hulu已吸引各式各樣的追求者。知情人士上月透露,私募基金KKR集團(KKR &Co.)與銀湖管理公司(Silver Lake Management LLC)已分別開出條件。

銀湖正和藝人經紀公司威廉莫里斯奮進娛樂公司(WME)聯手,目標是把Hulu當作拓展WME內容產製新事業的平台,提高WME製作節目或電影的曝光度。

消息人士4月透露,前新聞集團總裁兼營運長徹寧(Peter Chernin)領軍的徹寧集團(Chernin Group LLC)至少開價8.3億美元迎娶Hulu,包括承攬3.3億美元的債務。徹寧集團曾製作過「猩球崛起」(Rise of the Planet of the Apes)和「俏妞報到」(New Girl)等電影和影集。

葛林斐德指出,2007年協助成立Hulu並擔任董事的徹寧,可能兼具最佳的影音發行資金和知識,能讓Hulu轉型成有線電視業者貨真價實的競爭對手。

紐約麥格理證券公司(Macquarie Securities)指出,全美第4大付費電視業者時代華納有線公司(Time Warner Cable Inc.)可能會用Hulu Plus來推銷其高速寬頻產品,把Hulu Plus訂閱和網路新用戶綁在一起。

紐約加拿大皇家銀行資本市場(RBC Capital Markets)分析師班克(David Bank)說,為避免結盟一團亂,Hulu董事會可能傾向迴避有線或衛星電視公司。

班克接受彭博電台訪問時說:「影視製作業者想要的是把他們的內容賣給第三方。」

雅虎正好符合這個條件。知情人士上月指出,雅虎已開價收購Hulu,作為執行長梅爾(Marissa Mayer)東山再起的辦法之一。雅虎上月同意斥資11億美元買下部落格網路Tumblr,並開價收購法國影音網站Dailymotion的75%股權。(譯者:中央社尹俊傑)

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