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追風遭風捲 3專家喪命

自由時報/ 2013.06.04 00:00
〔編譯俞智敏/綜合3日外電報導〕根據親友證實,3名資深的龍捲風研究人員不幸在上月31日奧克拉荷馬州的龍捲風肆虐中喪命,美國媒體引述國家氣象局風暴預測中心的報告指出,這是美國首度有追風科學家在工作中殉職。這個消息不但讓科學界同僚同感震驚,也凸顯追風科學家工作的高度風險。

55歲的科學家提姆.薩瑪拉斯和他24歲的兒子保羅,以及另一位45歲的科學家楊恩,上月31日在奧州艾雷諾市附近進行龍捲風研究時,車子慘遭強風捲走,3人均不幸罹難。薩瑪拉斯的兄弟吉姆在其臉書網頁上說,他們3人很不幸地去世,但他們死時正從事他們最熱愛的工作。

薩瑪拉斯生前研究龍捲風長達30年,並創立專門研究龍捲風資料的機構TWISTEX,據其個人網站上指出,他曾於2003年6月龍捲風摧毀南達科他州曼徹斯特鎮期間,在龍捲風中心測量到氣壓下降100百帕的世界最低紀錄,相當於「走進電梯裡,10秒鐘內急速上升305公尺」。

「死在最愛工作中」

薩瑪拉斯每年春夏都會駕車往來於龍捲風頻繁發生的美國中西部大平原地區,試圖更深入研究龍捲風,以期增加風暴來襲前的預警時間,拯救更多人的生命。薩瑪拉斯父子和楊恩也常出現在Discovery頻道播出的「追風者」影集中。

奧克拉荷馬州的穆爾市上月20日才遭逢龍捲風襲擊受到重創,沒想到31日附近的艾雷諾市又再遭數個規模達EF3的龍捲風襲擊,雖然風力不如20日規模EF5的穆爾龍捲風那麼強大,但卻降下超乎預期的豪雨和冰雹,而且暴風行徑非常難以預料,對追風者而言更危險,這或許也是導致追風經驗豐富、行事素來謹慎的薩瑪拉斯3人不幸罹難的原因。

據奧州警方表示,薩瑪拉斯3人駕駛的汽車遭暴風捲走後,車身已經完全扭曲變形到幾乎無法辨識,車身殘骸散布在達0.8公里的範圍內,薩瑪拉斯本人的遺體在車內被發現,當時他還綁著安全帶,保羅和楊恩的遺體則被暴風分別拋至距汽車兩頭約400公尺處。

風災發生時也在艾雷諾市附近、同為TWISTEX機構成員的另一位追風科學家勞巴赫表示,艾雷諾龍捲風行蹤飄忽不定,幾乎無法預測其方向,他最後選擇開車往南逃離暴風,這也是第一次遇上讓他後退的龍捲風。

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