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社論:毒澱粉事件絕非偶然

立報/本報訊 2013.06.03 00:00
毒澱粉事件造成台灣民眾人心惶惶。這些有毒澱粉早已存在多時,幾乎是人人中獎了。人們責怪,為什麼政府把關不嚴?答案很簡單,政府食品檢驗人員人數太少。為何檢驗人員人數不足?至少有兩個原因:一為不夠重視,二為經費不足。

台灣政府的食品檢驗人員編制數十年來基本一樣。但是,數十年來台灣社會發生巨大變遷。數十年前,民眾飲食多在家庭,外食只是偶一為之;如今,一般家庭鮮有自己做菜,外食比率甚高。配合這個需求,不僅各種飲食店林立;還生產出各種點心、飲料、零嘴及速食品等等。這個冒出來數量龐大、種類複雜多樣的飲食商品,不問可知,隱藏了大量的公共衛生問題。但是,長年來我們看不到政府對此有何因應,只有等到鬧出一件商品不安全的新聞,才會被動地回應。

然而,台灣的飲食方式早已發生驚天動地的大變化,連一些私立大學也配合設立餐飲科系,政府檢驗機構應當與時俱進,不僅需要增加人員編制,其他如儀器設備、檢驗專業訓練,檢核採樣技術,等等方面都要不斷改進。換言之,社會在變遷,許多檢驗或服務事務都應該配合改變。行政院應該有專責機構,留意社會變遷所將引發的重大公共問題,而預為綢繆。我們的政府誠然在一些方面有此長遠的眼光,例如能源、吸引投資的租稅優惠、交通基礎建設,等等。但是這些多半屬於與經濟發展有關、或甚至是為了吸引一些特定族群。對於效果比較間接,或是比較與選票無關的事務,則往往重視不夠。

預防性的公共衛生議題正屬於此類。因此,政府官員長期以來之所以不夠重視食品衛生問題,從為造成今日人心惶惶,其根本原因並不是個別人員不夠努力,而是制度性的問題。

另一個重要原因:經費不足,也是制度使然。台灣的稅收偏低,使得許多政府該做的事情都因陋就簡。台灣稅制極不合理,不僅造成貧富落差懸殊的不公平社會,而且還導致許多政府必須承擔的工作無法履行。以食品衛生檢驗人員編制來看,半世紀來,台灣無論就外食的數量、飲食商品的種類,等等方面,其規模都是今非昔比,可是政府在這方面的預算根本未能水漲船高。

所有這些問題的根源,都是受到1980年代末開始流行全球的「新自由主義」的影響。新自由主義主張政府少管事,讓社會「自由」去運轉。具體政策就是:減稅,政府機構瘦身。台灣也配合進行政府再造,於是近一、二十年來,政府多次減稅(只有去年開始才要設法開徵證券所得稅,但是受到極大的阻力,至今尚未定案),許多該做的事情也因經費不足而放棄。毒澱粉未能及早被檢驗出,絕非偶然。

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