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B肝治癒有望 土撥鼠堪稱幕後英雄

台灣自1984年開始全面為新生兒施打B肝疫苗,成功降低下一代B肝帶原的機率,不過在1984年前出生的國人,仍有近三百萬的B肝帶原者,中央研究院院士陳定信教授提醒,肝癌100年度高居國人十大癌症死因第二位,其中80%到90%,就是由B型肝炎病毒所引起。

台灣大學醫學院臨床醫學研究所教授陳培哲表示,B肝及C肝病毒是致肝病及肝癌元兇,現在國際藥廠將研發焦點轉向C肝後,C肝治癒率大幅提高,然而B肝病毒至今只能停留在「抑制」,雖然目前抗病毒藥物抑制病毒率可達90%以上,但是治癒率不到5%。

目前全球約有3.5億多位B肝帶原者,台灣則有240萬人以上,面臨發展為肝硬化、肝癌等致命威脅,每年全球約60萬名帶原者死於肝癌,更造成龐大醫療支出負擔。

有鑑於台大醫院肝病研究團隊在B肝領域研究數十年,在防治上屢搶先機且有穩固基礎,因此獲得嬌生股份有限公司楊森藥廠,選定為全球第一個B肝藥物治療研發合作對象,簽定具有法律效力的正式契約:「基本主合約」,預計在三年內陸續投入兩億元資金,加速進行中或未來的新藥開發合作。

未來將透過台大醫院與中國大陸等國家合作,跨足國際,不僅造福國人,對東南亞、印度、非洲和南美的部份地區、東歐和中東等地,全球的B肝帶原者都能受惠。

陳培哲表示,最新的B肝用藥研究,現在是以和人類B型肝炎病毒表現最為類似的土撥鼠模式為研究,早年研究以黑猩猩為實驗動物,但卻發現黑猩猩感染模式和人類不盡相同,直到1978年美國研究人員發現,費城動物園土撥鼠連續18年有很高的慢性肝炎發生率,其中23%發生肝細胞癌,感染模式和人類相同。

台大多年來已經建立土撥鼠帶原家族,掌握如何讓土撥鼠成功帶原的關鍵,人類或黑猩猩的觀察需要長達數十年,但土撥鼠只要二到三年即可發現,土撥鼠也堪稱B肝治療研究的幕後英雄。陳培哲表示,這次和楊森藥廠的合作是自新藥開發臨床前階段開始,接下來將進一步確認藥物效果及安全性。

陳培哲說,目前看起來研究的結果樂觀,預計未來2到3年就有機會研發出B肝新藥,進入臨床試驗。

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