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2.7公里寬小行星 掠過地球

中央社/ 2013.06.02 00:00
(中央社華盛頓1日綜合外電報導)一顆約2.7公里寬的巨大小行星已掠過地球,這顆1998 QE2小行星在台北時間6月1日凌晨4時59分到達最接近地球的位置。

1998 QE2這次掠過地球的距離,是至少未來兩世紀小行星掠過地球的最近距離,「僅」580萬公里遠。儘管如此,這個距離仍是地球與月球距離的15倍左右。

研究人員說,1998 QE2沒有撞擊風險。這對人類來說是好消息,因為科學家認為,任何大於0.9公里的小行星撞上地球就足以毀滅人類文明。

科學家密切關注1998 QE2,試圖進一步了解這顆小行星的特性和運行軌道。例如,無線天文學團隊剛利用美國國家航空暨太空總署(NASA)加州金石(Goldstone)深太空通訊網,發現這顆小行星為雙星系統,有1顆約600公尺寬的衛星繞行。

NASA說,研究人員會在金石和波多黎各的阿雷西沃天文台(Arecibo Observatory)繼續觀察1998 QE2,直至9日為止。

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