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火星出任務 太空人輻射恐超標

自由時報/ 2013.06.01 00:00
好奇號檢測宇宙輻射

〔編譯魏國金/綜合報導〕美國航太總署(NASA)的探測器「好奇號」(Curiosity)測得的宇宙輻射顯示,太空人還沒登陸火星前,光是往返火星的太空航程所遭受的輻射劑量,相當於每週一次、持續一年進行全身電腦斷層掃描的輻射量,使太空人的罹癌率增加三%,而火星之旅可能讓太空人承受的輻射總量超過美國當前標準。

罹癌率增3%

NASA的火星探測器好奇號於二○一一年發射,並於去年八月降落火星。好奇號內部裝有輻射感應器,記錄前往火星的八.五個月航程中的輻射量,而且這段期間太陽相對平靜,只記錄到五次規模不大的太陽風暴。

據好奇號蒐集的數據,科學家計算出太空人在太空艙內,來回一趟火星航程中暴露的輻射量約達六百六十二毫西弗。包括NASA等許多國際太空單位,將太空人在太空累積的輻射總量設限在一千毫西弗,而該劑量已佔了一大半。在「科學」期刊發表成果的科羅拉多西南研究所研究員柴特林說,此劑量相當於每五到六天就做一次全身電腦斷層掃描。該劑量並不包括停留在火星表面時的輻射量。

NASA計畫在二○三○年代送太空人上火星軌道,目前往返火星最快需三百六十天,一趟火星之旅的輻射劑量已遠高過在國際太空站生活的輻射量,在距離地球四百公里的國際太空站生活一年輻射量為兩百毫西弗。照一次腹部X光則為十毫西弗。地球人類一年暴露輻射量約三毫西弗。

這項發現可能促使NASA開發更能隔絕輻射的保護材質,或研究新的推進科技,以縮減太空之旅時程。

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