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迷走地圖:食品風險的評估與暴露

立報/本報訊 2013.05.27 00:00
■向紅岩台灣素有洗腎王國封號,毒澱粉事件爆發後,部分腎臟科醫師與毒物專家認為順丁烯二酸是造成國人洗腎人數大增的元凶。但也有毒物科及食品專家認為,順丁烯二酸對人體危害不大,無法直接推論是洗腎主因,看法兩極。

被指為發明者的退休化學老師王東清辯稱,順丁烯二酸只要在製作過程中使其氧化、去酸性後,即無毒性,當時曾參考美國、日本相關書籍來設計這種化學配方,像歐盟、美國都有使用這種東西,只是訂有人體可容許範圍的標準值,沒有禁止。食藥局區管中心主任潘志寬也表示,目前衛生署核准21種化學用澱粉原料,順丁烯二酸並未在其中,且世界沒有一個國家將此化學成分當成有毒物質,歐洲甚至訂出容許量;如業者想成為合法添加物,必須按照程序送出安全性評估資料。顯見,即使是接受過科學訓練者或不同國家,對於風險也常出現不同的評估,導致食品安全的定義常令人困惑導致爭論。

究竟什麼是安全?對消費者而言,希望聽到的食品安全只有安全或不安全這兩種明確結論。但從產官學的角度,當中的區別卻往往十分模糊,他們傾向解釋,所謂的食品安全是相對的,它不是固有的生物特性,一種食物對某些人來說是安全的,對其他某些人是不安全的;在一定攝取量下是安全的,超出攝取量是不安全的;在某段時間內食用是安全的,超出期限外食用是不安全的。換言之,所謂食品安全標準指的是允許食品有風險但必須在可接受的範圍內。

一般而言,對食品風險可接受性的判斷是基於:認識水平、公共意見、價值觀及科學定義。然而,一旦關於安全判斷涉及商業利益或其他自身利益的動機時,食品安全就進入了政治的範疇,例如:大公司的自利行為、大公司和公眾利益的不平衡、政府政策和商業利益的互相勾結。因此,我們會不斷看到類似這樣的爭論反覆出現:從美國肉品協會在國際貿易標準上堅稱其牛肉含萊量符合安全容許值,到上週義美聲稱奶粉進口國的賞味保鮮期限不等於食用期限,到近日澱粉添加順丁烯二酸對人體是否會產生危害等事件,比比皆是。

然而,目前這種對食品安全潛在風險可接受度的評估方法,只評估了食品中某些成分致病的概率,卻未將消費者對食品風險的可接受度納入考慮。欲改善現況,應制訂法令,強制業者必須在食品上標明添加物組成的原始化學成分,及上游原料出處,使消費者可以在風險資訊完整暴露的基礎上,去自行選擇決定願接受的風險程度與範圍,如此才能讓消費者與政府對食物來源進行真正的預防性把關。(自由撰稿人)

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