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企鵝有翅膀卻不會飛 研究:是為了讓游泳更有效率

NOWnews/ 2013.05.27 00:00
寵物中心/綜合報導

企鵝跟鳥類一樣有著一雙翅膀,但為什麼不會飛翔,是科學家長久以來希望設法解開的謎團。最近國外有一份研究報告顯示,企鵝是水中蛟龍,為了要更有效率潛水,所以才漸漸失去飛行能力。

英國亞伯丁大學的生物學家約翰史畢克曼(John Speakman)研究團隊針對企鵝不會飛的原因做出解釋,其中有個原因是,企鵝在陸地上少了天敵的威脅,另外從生物力學的角度推測,當鳥類想要兼顧飛行和游泳兩項技能,是無法同時做好的。

為了驗證此推測,研究團隊也針對與企鵝相當相似的海鳩做研究,牠們除了外觀和企鵝很像外,也可以在水裡游泳,但與企鵝不同的是,海鳩可以飛翔。

研究團隊發現,海鳩在游泳時不費力,但事在天空翱翔時卻非常疲憊。史畢克曼表示,飛行對海鳩來說耗費相當多的體力,因為牠們的翅膀非常短,要讓自己停留在空中,震動翅膀的速度則非常驚人。

因此研究者認為,基本的假設是,企鵝為了讓潛水變得越來越有效率,所以放棄了會耗費牠們太多體力的飛行能力。

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