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世界傳真:英國特大號小學暴增

立報/本報訊 2013.05.26 00:00
譯寫■葉興台據衛報、BBC報導,英國教育部的統計資料顯示,英國人數眾多的特大號小學在3年內暴增了60%,引發教育專家激烈辯論,數萬名小學生是否獲得教師足夠的注意。資料顯示,人數逾7百人的小學數目從3年前的80所增至目前的130所,位於東倫敦雷頓(Leyton)區的巴克萊小學(Barclay Primary School),學生人數高達1,200人,已是英國最大的小學,2014年9月人數將進一步擴增至1,600人。小學人數擴增是英格蘭省出生率上升的產物,目前英格蘭省出生率為1950年代以來最快,且越來越多年輕移民進入英國。3年前,英國沒有一所小學學生人數超過1,000人,或一個年級有6班以上,如今這個現象已經發生。依法得讓小孩上學的地方政府官員,正強迫小學校長多收數百名學生,並在操場設立行動教室,有些小學甚至在操場設立音樂教室和圖書館。▲英國學校帶學生到倫敦的貝特西橋賞鯨,圖攝於2006年1月20日。(圖文/路透)特大號小學聚集在英國最破落的地區,尤其是東倫敦和伯明罕市中心的貧民區,每所小學的平均學生人數由1985年的181人增至目前的250人。但英國政府在一些地區開辦的自由學校(free school,譯按:主要幫助貧窮落後地區或社經背景不佳的小孩),卻仍有很多空位。根據英國教師聯盟(NUT)今年稍早公布的分析,已經開辦或今年9月將開辦自由學校的地區中,有1/5至少有10%的空位。在野的工黨影子內閣教育大臣史蒂芬.瑞格(Stephen Twigg)表示,情況已到達危急點,英國政府未能幫明年多出來的25萬小學生找到學校,意味著很多小學生得在擁擠的教室上課。支持和反對特大號小學的家長、教師和社區運動人士情緒都很激昂。目前擔任學校董事的自由民主黨幹部柯林.羅斯(Colin Ross)表示,小學學生人數最好不要超過420人,每個年級2班,每班30人。羅斯指出:「家長希望小學老師熟悉自己的孩子,若學校人數超過420人,老師很難熟悉每個小孩。在小學階段,讓孩童認識學校的大人,因而感到自在,這是非常重要的事。我們應該設立更多小學,不要把孩子丟進已經很擠的教室裡。」一些特大號小學的校長指出,學校規模不是給予好教育和照顧的障礙。在米德塞克斯郡(Middlesex)的平克威爾小學(Pinkwell Primary School),學生人數達983人,且2016年9月將擴增至1,200人,5年前該校學生人數不到800人。平克威爾小學校長凱伊.瓊斯(Kay Jones)表示,儘管學生人數眾多,就連最害羞的小孩都適應良好。她說:「我們每班的人數與其他較小學校一樣,每次也僅讓300名學生在操場上上體育課。」然而,目前已有1,200人、未來2年將再多50名學生的東倫敦蓋斯可尼小學(Gascoigne Primary School)校長鮑勃.高頓(Bob Garton)抱怨教室不足,他說:「我們沒有開放的空間,雖有遊樂場,卻安置了臨時教室。我們沒有多餘的空間,人數多到快要爆炸。」家長慈善團體「關懷家庭」(Care for the Family)主任凱薩琳.希爾(Katharine Hill)表示,教學品質和與家長的緊密關係,比小學學生人數更重要。有關小學學生人數越多是否越好,相關研究並未得到一致結論,但研究人員發現,小學規模越大,有幾項優點。倫敦政經學院教育研究員菲利浦.諾登(Philip Noden)表示,家長通常喜歡小學校,但有些學校規模小,是因為沒人讀。諾登說:「相反的,有些好學校也許能夠擴大招生,滿足更大的需求。」他還表示,證據顯示,學生在規模大的小學較不可能被霸凌。劍橋大學榮譽教育學教授毛利斯.高爾頓(Maurice Galton)表示,規模大的小學擁有更大的財務彈性,可提供更多課程和課外活動。

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