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美大使遍訪比國鄉鎮 重修友好

中央商情網/ 2013.05.25 00:00
(中央社記者曾依璇布魯塞爾2013年5月25日專電)美國駐比利時大使葛特曼於2009年到任時,許願遍訪比利時全國589個鄉鎮和社區,他終於在7月卸任前完成這項挑戰。

在美國前總統布希(George W. Bush)執政下出兵伊拉克期間,比利時與美國的關係互生齟齬,因為比利時反對美國揮兵進入伊拉克,且一度不讓美軍進入安特衛普港及飛經比國領空。

葛特曼(Howard Gutman)於2009年夏天抵達布魯塞爾時,新任總統歐巴馬才上任幾個月,重建雙邊關係的工作顯得相當重要。

比利時媒體報導,葛特曼在大使官邸舉辦的1場酒會中說,他到任時,就知道在這方面可以做得更好、也應該做得更好,當時意見調查顯示,比利時人對美國領導階層的觀點並不太好。

葛特曼曾是商業律師,與歐巴馬熟識。葛特曼嘗試重建美國與比利時間的夥伴關係,其中1項做法,就是承諾造訪每個比國城市、鄉村、社區。

為此,他花了3年多,走了數千公里,拜訪每個社區、各市政官,參加各地的節慶活動。他說,所謂拜訪,不是只坐在車裡繞1圈、走馬看花,而是要「被看見」。

根據報導,在葛特曼擔任大使期間,比國人民對美國的觀感在2010年及2011年都有改善,甚至於2012年成為對美國抱持好感成長最多的國家。

葛特曼將於7月23日離任。比國總理迪賀波(Elio Di Rupo)說,比國人會想念葛特曼豐富的人格特質,比國雖將失去1位傑出的美國大使,但葛特曼從此也會是比國在美國及全世界的宣傳者。

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