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當強烈龍捲風席捲美國奧克拉荷馬,「社群媒體」成為救災最前線

WIRED.tw/Jasper Hsu 2013.05.23 00:00

Photo: The National Guard/ Flickr

美國奧克拉荷馬州20日遭強烈龍捲風重創,房舍被夷為平地、汽車撞成廢鐵,還釀成火災。目前已證實有24人死亡,傷者至少240人。

其實美國每年有至少100萬人遭到天災波及;約400人因此喪生,國家救災及重建支出達到176億美元。為了提升救災效率,社交媒體是非常實用的工具。

社群媒體救災最前線

過去新聞一直是大眾資訊的主要來源,只要打開電視各家媒體管道就會提供各地消息與資訊,但隨著網路科技帶動社交媒體崛起,資訊的傳播已經不在掌握在少數人手上;傳統媒體的速度也絕對無法追上人人手中的行動裝置,因此社交媒體使用者可說是站在救災的最前線。

只要任何大事發生,所有人都可以在Facebook、Twitter和Youtube等消息管道中得知。

在美國,有1/5的人使用災難通知App,而天災受害者中有76%的人會用社交媒體與家人朋友連繫,37%以此尋找避難所與物資,24%的人會在社交媒體上報平安。

社群媒體也為救災帶來許多幫助,例如在超級颶風珊迪(Sandy)侵襲美東時,許多人都在社群媒體上互通消息及更新近況;在這次奧克拉荷馬的龍捲風災後,也有許多記者和災民在Twitter上分享災後慘況的照片,以及通報最新傷亡人數。

這樣的消息既可以安定人心又可以達到快速傳遞消息的目的,利於政府單位加緊救災。而且,比起只能從電視或報紙上獲得重大事件消息,社群媒體更快速也更加便利。

救災消息快但不一定準確

不過,社群媒體也有其缺點。因為訊息來自四面八方,也很難考證消息的真實及正確性。

例如,4月時有駭客侵入美聯社的Twitter帳號,謊報白宮爆炸及歐巴馬總統受傷,消息幾分鐘內該則訊息就被轉推了3000餘次,最後竟造成美國股市大幅震蕩,道瓊工業指數更爆跌了143點,最後當局出面闢謠後股市才恢復平穩。

更過分的是,有不肖商人利用社群媒體散步誇大消息,加深民眾恐慌刺激民眾搶購民生或相關物資,這對受災的民眾來說無疑是二次傷害。

既然社群媒體強調的是與「人」互動,那麼我們應該好好保有人性善良的部分,善用這項利器創造有價值的資訊,才能真正幫助需要幫助的人。

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