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樂閱讀/海洋酸化:再也吃不到海鮮?

優活健康資訊網/(企劃中心/綜合整理) 2013.05.23 00:00

蘇打水的另一個名稱是「碳酸飲料」(Carbonated Drink)。之所以會有這樣的名稱,是因為蘇打水製造商將二氧化碳打到飲料中,讓飲料產生泡泡。其實不只是蘇打水,你剛剛喝下的、從水龍頭裡接出來的那杯水,可能也含有一些二氧化碳,只不過含量不夠多,所以不會發出嘶嘶聲。雖然大部分的人從來沒想過這件事(也許是因為我們看不到),但像二氧化碳這類的氣體,確實能溶解在液體中,就如同糖和鹽一樣。

在大自然中,這個現象不斷發生,大氣層中的氣體會溶進海洋中。當我們將越多的二氧化碳排放到大氣中時,海洋就會吸收越多。事實上,過去幾百年因燃燒化石燃料所產生的二氧化碳,幾乎有三分之一被海水吸收。

當二氧化碳溶入海水中時,部分會和海水產生反應並形成碳酸(Carbonic Acid),這會使海水的酸度稍微提高。燃燒化石燃料已經使海水的酸度比工業革命前高出30%。雖然以酸鹼值(pH)來看,海水的酸鹼度仍屬於鹼性,但正朝著越來越酸的方向前進。

對某些海洋生物來說,這是一個壞消息,因為甲殼與珊瑚礁幾乎全是由碳酸鈣所形成的;當海水變得越酸時,就越難長成甲殼,既有的甲殼也更容易溶解。現在的海水還沒有酸到將殼類一夕摧毀(就如同牙醫再怎麼危言聳聽,可口可樂也不可能在一夕之間溶掉一顆牙齒)。但對這些有機生物來說,這樣的酸度已經夠讓牠們的甲殼長不好了。由於小型甲殼生物非常接近海洋生物鏈的底層,因此海水的酸化會形成擴散效應,對許多甲殼類為生的海洋生物造成影響。

對於海水酸化會對各種海洋生物造成什麼影響,科學家已經越來越了解,同時,古代沉積層也保留海洋酸化影響的線索。隨著時間的經過,這些沉積層在海底層層堆疊,當砂土、海泥與死去的海底生物殘骸形成新的沉積層後,就會將舊的沉積層覆蓋,如此年復一年,一個世紀又過一個世紀。當科學家挖掘出在地球特別溫暖時期形成的沉積層時,發現這些距今大約五千五百萬年前沉積層的顏色,呈現不尋常的深黑。這是因為其中少了甲殼類生物的碳酸鈣殘骸。

科學家認為,之所以會如此,是因為在這段期間海洋酸化,導致大量的海底生物滅絕,包括珊瑚與軟體動物。從截至目前為止可得的證據中,可以發現當前的海水酸化速度,比以往的任何一個時期都還要來得快。(本文作者/美國氣候中心)

(摘自/氣候變遷的關鍵報告/大是文化出版)

資料來源:http://www.uho.com.tw/hotnews.asp

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