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17年蟬回來了 美東迎貴客

中央商情網/ 2013.05.22 00:00
(中央社台北2013年5月22日電)一群蟄伏在美國東部大片地區地下的「17年蟬」已開始破土而出,從維吉尼亞州至麻薩諸塞州各地都可見到這種昆蟲。

英國「每日郵報」(Daily Mail)報導,科學家稱之為「紅眼蟬」(Brood II cicadas)的這種昆蟲自1996年起就未再大群出現,在此之前最後一次現蹤是1979年

截至目前,17年蟬出現的地方,大多是在維吉尼亞州和其他南部州,部分民眾已在自家後院發現數百隻17年蟬,同時伴隨著大鳴大放的吟唱聲。

在美東更北的地區,例如新英格蘭和紐約等,天氣仍過冷,以致成熟的17年蟬還未出現,不過料將在不久後就會現身。

未來數週當土壤溫度達到華氏64度時,數以十億隻的17年蟬將以千軍萬馬之姿破土而出。

美國國家廣播公司(NBC)報導,17年蟬出現的時間較預期晚,原因是今年北部州的春季溫度過低。

17年蟬是種無害的昆蟲,牠們不會叮咬人,也不會傷害作物或其他動物。很多人甚至不會看見牠們,但肯定會聽見牠們交配的聲音。

17年蟬甚至可製成高蛋白、低卡路里的餐點。

17年蟬會發出怪異、不和諧的交配聲,加上牠們以不尋常的數量同時出現、發育週期漫長等特點,數世紀以來,人們與科學家莫不嘖嘖稱奇。

17年蟬成蟲之後,公蟬會開始蟬類最為人所知的特色:大鳴大放的合奏,發出美其名為「歌曲」,實則為吸引母蟬交配的訊號。

17年蟬的密度,從每公頃數十萬隻到每公頃150萬隻不等,比其他蟬類密集許多,牠們之所以有這麼奇特但永續的生命週期,有個理論是這麼解釋的,17年蟬一次以驚人數量出現,因此鳥類、蜘蛛、蛇、甚至狗等掠食者,都沒辦法把牠們全部吃光光。

17年蟬交配之後,母蟬會在樹木嫩枝上下蛋,接著孵化,蛹掉到地面,埋在地底,再展開另一個17年週期。

幼蟲在地底靠著樹的木質部、也就是根部汁液過活,不過木質部對蛹的營養價值不高,這也是科學家認為17年蟬的幼蟲發育這麼緩慢的原因。

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