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惡魔龍捲風襲美 24死240傷

自由時報/ 2013.05.22 00:00
威力強大 重創奧克拉荷馬

〔編譯魏國金/綜合二十一日外電報導〕時速最高達三百二十公里的超強龍捲風二十日下午侵襲美國奧克拉荷馬市部份地區及其郊區,狂風肆虐之處的所有房宅建物全遭夷平,連兩 所學校與一家醫院也不能倖免,造成至少包括九名孩童在內的二十四人死亡,以及逾兩百四十人受傷。搜救人員二十一日在龐大的殘骸中,努力尋找生還者,不放過一絲希望。

美國總統歐巴馬在二十日已宣布這起風災為「重大災難」,啟動聯邦救援機制進入重災區穆爾市等地,州政府也立刻出動國民兵,聯邦航空總署(FAA)實施臨時飛航限制,僅允許救難飛機飛航該區。歐巴馬二十一日在白宮召開記者會,承諾會動用政府一切可用資源協助搜救民眾與重建災區。

寬度3公里 似割草機掃過

美國國家氣象局在二十日下午兩點四十分,也就是龍捲風接觸地面前十六分鐘就發布第一波警報,比平均八至十分鐘的警告時間還早。美國國家氣象局將這場龍捲風規模初步標定為「改良型藤田級數」四級(EF4),是此龍捲風強度標準第二高級數。儘管許多民眾提前避難,但由於龍捲風威力強大,在陸地上肆虐長達四十多分鐘,所經之處又都是人口稠密區,以致造成慘重的損失。

龍捲風寬度達三公里,橫掃路徑有如割草機行經,滿目瘡痍。感到不可思議的氣象預報員還說,媒體搭乘的直升機拍到奧州有如「黑色漏斗」掃過。

緊鄰奧克拉荷馬市、人口五萬五千人的穆爾市災情最為嚴重。穆爾市的廣場高塔小學和奧克拉荷馬市的布萊伍德小學遭龍捲風迎面衝擊被夷為平地。穆爾市市長路易斯說︰「整座城市宛如廢墟。」三十四歲的穆爾市居民艾爾格說,他的妻子聽到龍捲風將屆,趕緊到校接出孩子,並逃離穆爾,在數英里外眼睜睜看著這座城市被夷為平地。

兩小學夷平 整城滿目瘡痍

風災發生後的死傷統計一度出現混亂,稍早有報導是九十一人死亡,最新統計是二十四人死亡。奧克拉荷馬市法醫辦公室主管艾略特說,死者包括至少九名兒童,而兩百四十名傷者中,至少六十人是孩童。

穆爾市在一九九九年五月三日也曾遭超級龍捲風侵襲,造成至少四十人死亡,並摧毀數以千計的建物,其最大風速一度達時速四百八十公里,是史上所測得最高風速。一九九九年的災情成為美國史上災損第三高的龍捲風,以今日幣值估算約逾十三億美元。

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