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美國風災 時速320公里龍捲風 奪24命

中時電子報/黃文正/綜合報導 2013.05.22 00:00
美國奧克拉荷馬州首府奧克拉荷馬市郊區,廿日下午遭直徑達三.二公里的超強龍捲風艾雷(Alley)襲擊,許多建築物瞬間垮毀,街道滿目瘡痍,兩所小學幾被夷為平地,造成至少廿四人罹難,包括九名兒童。另有二四○人受傷送醫。

美國總統歐巴馬廿日緊急宣布當地為重大災區,下令聯邦政府全力協助救災和重建工作;廿一日上午發表聲明,呼籲全美民眾一同為罹難者祈禱。

16分鐘前 氣象局發預警

美國聯邦航空總署(FAA)宣布實施暫時飛航管制,只允許救援飛機在這區域飛行,以利搜尋遭埋的生還者。奧州政府出動國民兵,美國聯邦緊急事故管理總署(FEMA)也啟動團隊協助重建及協調多處單位。

位於奧州諾爾曼(Norman)的國家氣象局暴風雨預測中心發言人皮爾托表示,龍捲風於當地時間下午三時○一分肆虐,他們於風暴來襲前十六分鐘就發出預警,多於平均的八至十分鐘,且在龍捲風來襲前五分鐘以「強烈用語」升高警告。

這次以奧克拉荷馬市南郊的穆爾(Moore)鎮災情最慘重,該鎮人口約五.五萬,許多建築物瞬間變斷垣殘壁,扭曲變形的車輛橫躺路邊,宛如世界末日。

景象如末日 9名學童罹難

「廣場高塔小學」(Plaza Towers Elementary)因位於龍捲風行經路徑,遭最猛烈襲擊,校舍屋頂被掀起、牆壁被吹垮,操場堆滿塑料與金屬殘骸。當時校內有七十五名師生,約廿名學童被困在瓦礫堆中。入夜後,搜救人員持續搜尋,抬起倒塌的牆壁,救出多位學童,但有九名學童不幸罹難。

當地另一所「布萊亞伍德小學」(Briarwood Elementary School)也遭龍捲風摧毀,所幸該校和另一所醫院人員都已緊急撤離,未傳出人員傷亡。氣象單位表示,這起龍捲風前後肆虐時間約四十五分鐘。

第二強龍捲風 肆虐45分鐘

美國國家氣象局將這次強襲穆爾鎮的龍捲風威力初步判定為「EF4」級,屬風速上看每小時三二○公里的第二強龍捲風。氣象官員警告,危險風暴系統仍威脅南部大平原數州,未來數日恐有更多龍捲風來襲。

穆爾鎮在一九九九年五月三日也曾遭一個超強龍捲風襲擊,當年龍捲風達「EF5」級,造成四十多人死亡、十三億美元經濟損失,名列史上第三高。當地目擊者說,感覺這次龍捲風威力更強。二四○名傷者中,至少有六十名兒童。

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