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龍捲風重創奧州 宛如末日

中央商情網/ 2013.05.21 00:00
(中央社華盛頓2013年5月21日綜合外電報導)奧克拉荷馬市郊區穆爾(Moore)昨天遭受巨大龍捲風艾雷(Alley)襲擊,摧毀數個街區的住宅與2所學校,先前傳出死亡增至91人,包括20名孩童,但官員後來又大幅下修至24死。

美國總統歐巴馬宣布當地成為「重災區」,搜救人員在倒塌房屋及小學中展開搜索行動,習慣龍捲風侵襲的當地居民則大感震驚。

感到不可思議的氣象預報員報導,龍捲風的暴風寬度達3公里,媒體搭乘的直升機拍到黑色漏斗掃過中西部奧克拉荷馬州首府人口密集的郊區。

奧克拉荷馬州州長佛林(Mary Fallin)在龍捲風於下午約3、4點來襲後不久召開記者會,她提到:「這個社區遭遇巨大龍捲風侵襲。」時間點正好接近學期末。

她說:「我知道受傷人數驚人,也知道這個社區和奧克拉荷馬州損失慘重。」穆爾警長呼籲民眾撤離。

奧克拉荷馬市法醫辦公室主管艾略特(Amy Elliott)先前告訴記者,最少有20名孩童罹難,其中多數未滿12歲。艾略特隨後提到,無法證實死亡人數已超過官方稍早公布的51人,但被告知可能再增40具屍體。

路透社的最新報導則引述艾略特表示:「我們有好消息。目前死亡人數是24人。」

艾略特指出,先前51人死亡的數目可能包括部分重覆通報數字。但她警告,還可能在瓦礫堆下找到更多屍體。

艾略特說,除了三人以外,其他死者的身分都已查明,遺體將交還親人。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,至少有145人被送進醫院。

當地媒體KFOR-TV的記者親眼目睹,救難人員自遭摧毀廣場高塔小學(Plaza Towers Elementary School)救出受困孩童,最小孩童年僅9歲。穆爾位於奧克拉荷馬市南方,這個住宅區擁有5萬5000人口。

美國國家氣象局(National Weather Service)在推特初步將這個巨大龍捲風列為EF-4等級,在龍捲風強度標準改進型藤田級數中屬第2強大的龍捲風,意味風速每小時可達267至322公里,威力更甚等級5的颶風。不到1%的龍捲風可達到這等風速。

當地醫院表示,240名傷者中,至少60人是孩童。(譯者:中央社蔡佳伶)

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