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Google這次真的火大了!微軟竟擅改YouTube應用程式

WIRED.tw/James Ke 2013.05.17 00:00

Photo: mauritsonline/flickr

微軟近期更新了Windows Phone 8上的YouTube應用程式,企圖提升使用者瀏覽該影音網站的效能,卻踩了Google的紅線,也因此收到對方通牒,要求即刻將此服務下架。

Google:微軟違反條款又侵權

原來,微軟替先前的純瀏覽介面,新增了搜尋影音資料分類、上傳及管理個人頻道等功能,用戶還能逕自透過Windows Phone作業系統,登入個人頻道帳號。問題在於,改版後的應用程式居然斬除了廣告版面,且允許用戶直接下載網站上的影音檔案,讓握有YouTube的Google直跳腳,大呼微軟違反使用條款。

接著,Google更發出警告信函,命令微軟於五月22日之前自Windows Phone Store上移除程式,並凍結用戶由YouTube下載之影音資料,否則將採取法律行動。

據消息指出,Google的信函包含如下內文:「根據YouTube與影音提供者間之協議,後者有權決定所提供資料之呈現及流通形式,然貴公司所販售之應用程式,已剝奪其決定權。」

隨後,信件援引了YouTube網站上使用條款,說明微軟程式未遵守「獲授權之YouTube下載介面」相關規範,甚至自行移除廣告,干預了介面設定,無疑是一樁侵權事件。

兩大龍頭的攻防戰

其實,當初微軟作出大幅更新,便是衝著Google大小眼,只開放Android系統及iPhone存取網頁詮釋資料(metadata),而不讓Windows Phone有機會一探究竟,以便執行較進階的功能,如分類搜尋、瀏覽評價等。對此,微軟曾上書歐盟,直陳Google意圖壟斷市場,遏止自由競爭,「其他家的手機都能存取,唯獨我們的連不上。」

這場戰役始於2011年,隨後越演越烈,雙方唇槍舌戰已成家常便飯,而「動手」設計應用程式強佔敵方既有市場的行動,亦屢見不鮮。2012年年底,Google便曾大力促銷自家文書作業軟體,供中小企業便宜買進,以鼓勵放棄微軟Office系列。

微軟也放話要設計「更高品質的YouTube應用程式」,試圖回敬Google一擊,而本次說話算話、卻擅越條款雷池的舉動,果然撩起Google的怒火。

微軟:將試圖建立互惠交流

Google信函一出,微軟也給了回應。公司發言人表示,針對翦除廣告一事,若須重闢廣告欄位,微軟相當樂意,不過條件是,Google必須允許Windows Phone使用必須的應用程式介面,否則免談。

此外,微軟也回應了Google總裁Larry Page於Google開發人員會議上,對於前者「只會利用Google服務,不懂得以自家服務回饋」之批評。發言人說,微軟將「盡心盡力與兩家公司旗下的共同客戶合作,以促成互惠互助的正面交流」。

看樣子,微軟確實釋出了善意,有心彌補其應用程式之缺失。這波你來我往的攻防戰,結果究竟會如何?雙方若想平息戰火,握手相談,便有賴於各自談判的技術與誠意了。

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