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美國智庫預測2030西太平洋局勢:中國將鹹魚翻身,成為新霸主?

WIRED.tw/James Ke 2013.05.15 00:00

最近參與演習的中國戰機 Photo: via China Defense Blog

再過15到20年,中、美、日三方在西太平洋上的勢力,是否會出現變化?位於華盛頓特區的智庫組織卡內基國際和平研究所(Carnegie Endowment for International Peace),近日發佈了相關研究報告,結論指出,中國很可能鹹魚翻身,躍居強勢地位。

報告認為,屆時兵戎相見、烽火連天的情形應不致於發生,但若考量各方內政局面,軍事實力日漸攀升的中國,面對實力相對衰弱的美日同盟,要在2030年時不耗一兵一卒以取得掌控權,實非難事。不過,中國內部也不是全然無恙,諸如出口消退、人口老化等問題,都有機會大掣其肘,使另外兩國保住當前威勢。

無論如何,局勢變動是很有可能的。研究人員指出,目前美國以航空母艦、轟炸機以及海軍陸戰隊鎮守西太平洋,加上美日同盟,尚能制約中國;但中國卻持續拉高軍武強度,蠢蠢欲動。顯然,現況是處於「不穩定」狀態。

有鑒於此,美國智庫研究報告即針對2030年的西太平洋局勢,替中、美、日三方設想了以下三種假想情境。

情境一:中國稱霸

中國放出了龐大外債,又臨人口老化、環境污染問題,但每年仍維持平均10%的經濟成長率,此間受惠的,自然包括人民解放軍了。正因當局肯砸錢,拉高自家研發的軍武質量,並強化軍事訓練水準,中國整體軍力遂日漸壯盛,不可同日而語。

反觀美國,經濟江河日下,成長率來到了目前每年1.5%的低點。在智庫研究報告看來,「無疑給美國位於亞洲的軍力部署造成壓力」。此外,被視為「美國空軍武力救贖」的F-35隱形戰機及隱形轟炸機,目前頻頻碰壁;海軍更慘,由於配有聲納偵查的艦艇不足,根本無力應付中國傾巢而出的新型潛水艇。

美國的勢力衰退,對日本的衝擊也不小,面對強大的鄰國成為新太平洋主宰,日本無力充實軍武,也只能低聲下氣、尋求和解。

要是美、日兩國搞不定國內問題,到了2030年,中國稱霸乃勢在必行,並將如研究報告所言,「可能掀起巨大危機」。

Photo:US Navy

情境二:美日制霸(機率微乎其微)

報告指出,若美、日兩國能挺過難關,並持續增強軍力部署,其優勢便能「維持不墜」,而且一旦中國軍力出現崩潰跡象,更能從中牟利。

當然,要實現如此美麗的夢想,美國得大幅拉高軍事支出,總額須達GDP‭ ‬4%,而眼下的任務,必然得要快速拉抬經濟以及出生率。此外,美國要能獨占鰲頭,更得祈禱軍事計畫成效卓著,例如F-35戰機、轟炸機功能如實到位,以及海軍偵測設備一應俱全。

不僅如此,美國要勝出,還得加上中國停止軍事投資、研發技術下滑,乃至於軍事訓練出差錯等條件,可惜,同時發生的機率微乎其微。研究報告擔心,在未來的15到20年內,美國和日本「將面臨銀彈不足、技術停滯,甚至政府無力的窘境」,想擴大軍事實力,無異天方夜譚。

情境三:維持現狀

以現況而言,美國經濟雖疲軟但尚未陷入巨大危機,而中國的陸海空軍力正緩步抬升,至於日本,則步履蹣跚地試圖強化海軍軍力,並添購隱形軍機。

其實,發生機率最高的情形,或許正是如此的危險平衡。研究人員認為,中國與美、日兩國的關係逐年惡化,可能導致摩擦頻仍,但仍不會使三方走上開戰險途。

三方僵持的局面,大概是所有擬測2030年西太平洋情勢的報告中,最令人信服且接受的推論了。無論就經濟面、文化面或戰略面來看,此情況皆有可能發生,也讓美國稍微佔了點優勢。

然而,大家要小心的是,即使事情真如報告預期的方式發展,也不應將卡內基智庫捧上天,畢竟世事變動不居,尤其以現今的局勢來看,預言就算成真,運氣成分也不小。

反過來說,若事情發展與預測背道而馳,也不必太感驚訝。西太平洋的未來?什麼事都可能發生。

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