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Google Glass已成最新投資標的!為何App開發者和投資人迫不及待搶先進場?

WIRED.tw/Jasper Hsu 2013.05.13 00:00

Photo: jurvetson/ Flickr

智慧眼鏡Google Glass現在已交到開發者手上,為消費電子產業帶來新的一波浪潮。有開發者已經開發出眨眼拍照程式、專屬的Twitter應用,甚至《紐約時報》(New York Times)也推出Google Glass頭條閱讀App。

然而現在穿戴式科技浪潮才剛剛發酵,Google Glass都還稱不上是完整的消費型產品,就有大批開發商與投資人對這個「小眾」產品表現強烈興趣,這點相當罕見。

Glass Tweet 創辦人加特佛萊(Jonathan Gottfried)表示,使用Glass Tweet發送Twitter文章的用戶雖然少但相當踴躍,「雖然用戶只有約10人但反應相當好」。

充滿未知卻潛力無窮的市場

的確,開發Google Glass應用充滿許多未知與不確定性,雖然沒人知道它到底會不會引起市場共鳴,目前使用者也非常少,但外界廣泛都對之抱持高度期望。因此矽谷現在就有許多投資人紛紛找尋Google Glass程式新創公司作為投資標的,促使該產品的軟體開發市場急速成長。

目前Glass程式開發才剛剛起步,有些是採用移植現有軟體的做法,如加特佛萊的Glass Tweet;也有人大膽創新自行開發專屬軟體,如照片美化程式Glassagram,以及Roundarch Isobar數位顧問公司的開發人員迪奇歐文(Mike DiGiovann)也製作出名為Winky的程式,只要眨眼就能輕鬆捕捉眼前所見。

現在,也有開發商推出Glass的Facebook應用程式,用戶登入帳號後即可把Glass拍攝的照片分享到Facebook上,但這些都只是測試版,未來會不會跟著產品上線都還不一定。

然而,遙想當年iPhone上市約一年後蘋果才開放第三方開發者,引爆了App經濟和吸引大批投資人;就現在的情況看來,投資人似乎都很看好這項產品,個個躍躍欲試。最好的例子就是最近三大矽谷創投業者KPCB、Google Ventures和Andreessen Horowitz一同創辦的Glass Collective計畫,要資助Google眼鏡應用程式開發廠商。

「我們希望快速推動Google眼鏡生態系統發展。」Andreessen Horowitz合夥人法蘭克(Frank Chen)表示:「過去,開發人員都會等到市場發展到一定規模才會投入,我們希望打破這種『雞生蛋或蛋生雞』的框架,讓開發者社群知道我們準備要投資了。」

Google Glass將催生下一個Facebook?

究竟這些創投家們的目的為何?法蘭克認為,只要他們對開發Glass軟體的想法與團隊有熱情就已足夠。這讓他們想起當初人們第一次接觸Facebook時的情景,最後,Facebook顛覆了人們與世界互動的方式。

談到這裡,他馬上列出幾個Glass應用的想法,像是電影鋼鐵人中男主角戴上眼鏡,電腦裡的畫面立刻浮在眼前,而且還可觸碰控制,又或者佩戴者可以置身任何國家且不必擔心語言障礙,因為眼鏡會替你執行即時翻譯,其他還有像是執法人員可以利用的臉部辨識等等。

投資人與開發商並不是只靠直覺,為了開發,他們同時也研究了GoPro和ActionCam等錄影裝置,法蘭克表示,資金帶來了可能性;而開發人員的創意則創造產品的實用性。

不管是開發人員或投資人,都盼望在人們與環境互動時,Google Glass能夠帶來比智慧型手機更自然的體驗,這,是最終也是最遠大的目標。

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