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美去年大選 國稅局不當審查保守派

自由時報/ 2013.05.12 00:00
美國稅局道歉 白宮頭痛

〔編譯俞智敏/綜合十一日外電報導〕美國國稅局十日坦承曾於二○一二年總統大選期間,針對數十個名稱裡有「茶黨」或「愛國者」等字眼的保守派政治團體進行「不適當」的審查,以確認這些團體是否違反免稅資格。雖然國稅局為此道歉,但這也證實保守派指控其免稅地位申請程序遭刻意延遲和詳細調查,更將造成白宮的另一個頭痛問題。

共和黨籍眾院議長貝納表示,歐巴馬政府坦承國稅局曾選擇性針對政敵進行調查,正呼應了二十世紀美國歷史上某些最可恥的政府濫權行為。參院民主黨領袖麥康諾也說,他要求白宮進行全面性調查,「單是道歉無法平息問題」。美國過去曾有多位總統利用國稅局來恫嚇、騷擾及懲罰政敵,其中最惡名昭彰者為尼克森總統,但水門案後的改革已讓隸屬於財政部轄下的國稅局作業更獨立、較不受政治干預。

申請免稅地位 約75團體遭殃

國稅局負責查核免稅團體事務的主管雷納女士十日坦承,自二○一○至二○一二年間,國稅局收到來自逾三千四百個團體提出的免稅地位申請書,官員為了讓審查作業更有效率,才從三百份被標為應接受再審查的團體中,挑出四分之一約七十五個政治團體進行詳細審查,因為他們的申請書中都含有「茶黨」或「愛國者」等字。這兩個字正是近年來在美國政壇竄起、主張小政府的保守派運動最愛使用的字眼。

許多保守派團體都曾在去年大選期間抱怨遭到國稅局騷擾,他們指控國稅局透過寄出侵犯個人隱私的冗長問卷,刻意阻撓其申請免稅地位,問卷中追問團體成員的政治活動,包括其社交網站上的貼文及家庭成員等。

雷納表示,國稅局的確不該以政治傾向作為審查的根據,這種作法非常不適當,但沒有任何團體的免稅地位因此被取消。

國稅局當時的主管是由前布希政府所指派,該局把過錯推給低層員工,強調高層官員對此並不知情。不過國會共和黨人不肯善罷干休,已經展開數項調查行動。白宮發言人卡尼則宣稱國稅局此舉的確不當,但他不願回應白宮是否會調查此案。

近年來,美國大選期間都會冒出大批積極參與政治活動、聲稱具有免稅地位的組織,而且保守派和自由派都有。這些組織與其他具有免稅資格的慈善團體不同,他們可以參加政治活動,但主要目標仍應限於社會福利相關活動,至於是否符合免稅資格則是由國稅局認定。

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