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紅星球夢想可期 廿年內上火星

中央社/ 2013.05.06 00:00
(中央社華盛頓5日綜合外電報導)美國國家航空暨太空總署(NASA)與民間部門專家現在都同意,儘管前方挑戰重重,人類可能在未來20年間登陸火星。

包括NASA高層官員、第2位月球漫步的太空人奧德林(Buzz Aldrin)等太空探險界知名人物,明天起將在美國首都華盛頓的3天研討會中討論這項最新計畫。

近來大眾對這顆紅色星球興趣再起,最近數月出現許多相關討論,包括提議單程火星之旅以降低成本的計畫。

根據非營利組織「探索火星」(Explore Mars)與航太巨擘波音公司(Boeing)調查,美國民眾也支持派遣太空人前往火星。

3月間訪問並公布的這份民調顯示,7成1美國受訪者預期人類會在2033年前抵達火星。

7成5認為,NASA應該獲得加倍預算,由聯邦撥款1%資助火星任務或其他計畫。

NASA目前只獲聯邦政府0.5%的預算資助,而1960年代阿波羅號(Apollo)征服月球時,NASA獲得4%的預算。

NASA執行長勃登(Charles Bolden)強調,「人類前往火星是優先要務」。

不過美國財政危機是火星計畫的重大障礙。

史丹佛大學(Stanford University)的哈伯德(G. Scott Hubbard)說:「如果我們今天開始,可能在20年間抵達火星。」

曾擔任NASA首次火星計畫主任、任務失敗之後成功改造整個火星計畫的哈伯德說:「解決技術工程挑戰不需要奇蹟,只需要資金與計畫。」

哈伯德強調,其中1項最大的挑戰是,在火星建造人類居住地,需要送上30公噸到40公噸重的物體。「好奇號」火星探測車去年8月花了扣人心弦的7分鐘登陸火星,但好奇號重量僅1公噸。其他眾所周知的問題包括搭載或製造足夠的回程燃料。

耗資25億美元的「好奇號」任務預定持續至少2年,其目的在研究火星環境,找尋火星存在水的證據,為人類未來可能的任務預做準備,但科學家必須先進行機器人任務證明此系統可行,才能開始考慮是否要讓太空船搭載人類上火星。(譯者:中央社鄭詩韻)

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