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高倍音速飛行技術趨近成熟

中央社/ 2013.05.04 00:00
(中央社美國加州愛德華空軍基地3日綜合外電報導)波音公司今天宣布,配備革命性「超音速燃燒衝壓發動機」的波音X-51A實驗飛機,創下以本身動力最長飛行時間的紀錄,最高速度達到5.1馬赫。

這架命名為「乘波飛行器」(X-51A WaveRider)的無人駕駛實驗飛機,1日由一架美國空軍B-52H同溫層堡壘轟炸機挾帶在機翼下方,從加州愛德華空軍基地起飛,在慕古角海軍空戰中心(Point Mugu Naval Air Warfare Center)上空5萬英呎處施放X-51A。

這架外型前衛,有如飛梭的未來飛行器,先以尾部附掛的固態燃料火箭加速到4.8馬赫,拋棄加速火箭之後,X-51A利用自身配備的超音速燃燒衝壓發動機(Supersonic combustion Ramjet,Scramjet)繼續加速到5.1馬赫,以本身動力飛行了3.5分鐘,締造這型發動機的最長飛行紀錄。

1馬赫等於1倍音速;超音速燃燒衝壓發動機的設計目的就是為了達到高倍音速飛行,X-51A所達到的5.1馬赫,將近時速4000英哩。

波音公司表示,X-51A將攜帶的JP-7噴射燃油全部燒光之後,在人為控制下墜入太平洋,達成所有測試目標。

波音幻影工作室(Phantom Works)專案經理戴維斯(Darryl Davis)表示,測試已證明這項技術臻於成熟,足可開啟先進防禦系統以及更具成本效益的太空計畫之門。

波音網站所展示的影片顯示,X-51A WaveRider從1架B-52H轟炸機的左翼被拋下,高度在5萬呎左右,X-51A 接著點燃加速火箭,如怒矢般加速飛離,留下1條長長的凝結尾。

X-51A WaveRider計畫是由美國空軍研究實驗室(Air Force Research Laboratory)、國防先進研究計畫局(Defense Advanced Research Projects Agency)主導,民間波音公司、普惠公司旗下火箭引擎製造商洛克達因(Pratt & Whitney Rocketdyne)參與製造。

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