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逃離噤聲 我們須聲嘶力竭

立報/本報訊 2013.05.02 00:00
書名:誰控制了總開關?作者:吳修銘(Tim Wu)譯者:顧佳、陳正芬、周佳欣出版:行人 2013/04■吳修銘在小說《三國演義》的開頭,羅貫中寫道:「話說天下大勢,分久必合,合久必分」。這句話描述古代帝國的興盛與更迭。雖然,今日我們身處科技時代,居住在滿是飛機、火車、與電腦的現代社會,可是在許多層面,情況卻沒有改變,我們依舊無法跳脫這種迴圈現象。你們將要翻閱的這本書,雖然談論的時代不同於《三國演義》,不過訴說的故事頗為類似。書中講述的是20世紀,關於媒體托拉斯與通訊帝國的興衰故事,由美國主要的電信巨頭AT&T揭開本書序幕,最後再以Google和蘋果的故事帶出本書的尾聲。在敘述的過程中,那些發明無線電、電影、電腦和網際網路的傳奇人物、那些打造了龐大企業而影響世界甚巨的商業鉅子,這些人物都會一一登場,藉此,本書揭櫫了這些重要科技帝國與古老帝國並沒有不同,他們都在一位強力領導者的帶領之下統一產業領域,可是這些壟斷企業最終還是會步上衰敗崩解的後塵。閱讀本書時你們會發現,即使是最偉大的帝國都有不足為道的起源,都是始於一個人為了一個可能會改變世界的想法而孤軍奮戰。偉大的發明本就會招引許多敵人,創新的想法本就難以存活,但如果存活下來了,往往會成為偉大的帝國。換句話說,唯有等到下一個創新來臨,迴圈現象才會再度轉動。這本書描述的是宏大的野心,歷史證明,許多人都夢想創建帝國,一旦抓住了權力,他們就會戀棧不去。在政治上,大家耳熟能詳,但這同時也是瞭解通訊帝國演變的重要角度。我決定寫這本書的時候,住在加州矽谷,大概是90年代晚期與21世紀初期,正是第1波網路科技風起雲湧的年代。在矽谷,企業的興衰十分常見,每天都在上演。但是沒人相信歷史對於正在發生的事情有任何重要性,大家認為他們進行的是完全的創新,我的看法卻不同。俗話說,「太陽底下沒有新鮮事」,我深深地懷疑,科技產業是否真的是前所未有的「創新」。雖然本書大部分都是發生在美國的故事,我相信台灣的讀者也會對這本書感興趣。如同其他國家,台灣同樣受到日新月異的科技變革所帶來的劇烈影響,包括電視、廣播和電腦,許多台灣的重要企業都是科技業。再者,從更廣泛的發展來看,無論是明朝與清朝的遞嬗、日本帝國的興亡、或者中華民國近來的歷史,台灣作為一個國家,同樣處在帝國的崛起與沒落所帶來的迴圈效應中。對於台灣的讀者,我懷有一份私人的情感。我的父親生長於台南市,而我曾在南部住過一段時間,非常喜歡台南小吃,尤其是鱔魚麵。台灣人想要嘗試新事物和自己當老闆的野心,這種創新精神啟發了本書的部分觀點。在這本書裡,真正的主角其實是那些企業家、創新者、和小商人,我們會發現是這些人改變了這個世界。因此,這是一本帶著台灣精神寫成的著作,我深深期盼透過本書與台灣讀者共勉之。(一文引自台灣版序)

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