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H7N9人傳人 只差一步

中時電子報/藍孝威/綜合報導 2013.04.28 00:00
以大陸中國工程院院士李蘭娟為首的陸港科學家,在國際著名醫學期刊《刺胳針》線上發表論文,指稱H7N9病毒基因像一部旋轉樓梯,其中有4個台階及定位是關鍵,如果它們突然改變,人傳人將成事實。這次研究發現,其中3個台階已發生變化。她警告,「第4個台階一旦移位,就會人傳人!」

這篇由李蘭娟領銜、中港兩地臨床醫學專家共同完成的研究論文,對H7N9病毒基因、疾病傳染源,及病毒傳播方式等問題,有了新的解讀。

病毒基因和位點 3/4已移位

李蘭娟表示,H7N9有其特有基因序列,如果把病毒基因序列比喻成一條長長的樓梯,那麼不同的基因和位點,就好像其中的台階和定位。

這次研究發現,有個H7基因裡的兩個氨基酸位點已「移位」,相當於兩個台階位置變了,這意味病毒與人類呼吸道上皮細胞的親和力增強了,所以今年春天,H7N9很輕易地從禽傳到人。

但能否人傳人,關鍵得看另一個PB2基因,這基因也有兩個氨基酸位點。科研團隊發現,其中一個位點已變異,要高度警惕的是若這兩個氨基酸位點同時發生變異,將使病毒發生有效人傳人。

李蘭娟說,以往的H5N1及其他A型流感病毒中,該位點沒發生過變異。不過,不等於說它以後在H7N9中也不會變,「希望第4個台階發生移位的可怕結果,不會出現!我們會密切關注,盡可能地提前預警。」

病毒嗜肺 人工肝技術可抑制

臨床研究還發現,H7N9禽流感感染者的症狀與H5N1禽流感大致相似,患者出現高燒和呼吸困難等症狀,隨後的3~14天內出現呼吸衰竭。也就是說,H7N9病毒的確「嗜肺」。

研究者又在臨床治療中,創造性地應用人工肝技術,來清除炎症因子,抑制炎症反應,幫助患者渡過器官功能衰竭難關,從而降低了病死率。

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