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投入桑迪颶風救災/「傑出領袖」獎 美國白宮頒予慈濟

自由時報/ 2013.04.27 00:00
〔自由時報記者楊宜中/花蓮報導〕去年十月桑迪颶風襲擊美東,造成紐約和新澤西重大災情,慈濟基金會先後出動超過四千人次深入災區關懷並舉辦超過百次物資發放,獲得美國白宮頒發「傑出領袖」(Champions of Change)獎。

此次共有十七個團體獲得這項表揚,台灣慈濟基金會是獲獎團體之一,白宮在發布新聞稿中,以「沉默英雄」來形容這群獲獎者。值得一提的是在場受獎者,都曾是桑迪受災戶,而其中竟有八位曾經受到慈濟現值卡的即時援助。

美國總統歐巴馬將發送一封私人信件給證嚴法師,親自表達對慈濟風災救災行動的感謝與讚賞。

慈濟基金會紐約分會執行長張濟舵表示,這個特殊獎項是由美國總統歐巴馬設立,代表總統向災難中的「沉默英雄」致敬。此次活動計有超過一千個機構被提名,慈濟是最終獲獎的十七個單位之一,並且是獲獎團體中唯一的國際慈善組織。

表揚典禮在美東時間四月二十四日上午,於白宮艾森豪執行辦公室大樓舉行,當天計有超過二百位貴賓共同見證。

此外,美國紐約州參議會也在議會中表揚慈濟善行。張濟舵執行長表示,四月二十三日紐約州議會特別首開先例,邀請慈濟志工以佛教方式在議會開議前帶領眾人祈禱,隨後表揚慈濟的善行。

張濟舵說,去年十月桑迪颶風襲擊美東,造成紐約和新澤西重大災情,慈濟基金會先後出動超過四千人次深入災區關懷,並舉辦一百三十二場物資發放,針對近一萬八千戶家庭發放物資及現值卡,現值卡發放金額已近一千萬美元,受惠人數近六萬人。

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